Definición de archipiélago

El término italiano arcipelago llegó a nuestro idioma como archipiélago. En concreto, se considera que el origen etimológico de esta palabra en castellano está en esa otra griega que es un cultismo fruto de la suma de dos componentes: el adjetivo “archi”, que puede traducirse como “superior”, y el sustantivo “piélagos”, que es equivalente a “mar”.

Archipiélago

El concepto alude a una agrupación de islas que se extiende en el océano. Por ejemplo: “Este archipiélago fue descubierto por un navegante portugués en 1520”, “Pasé mis vacaciones de verano recorriendo un hermoso archipiélago en el océano Índico”, “La pesca es el principal recurso económico del archipiélago”.

Los archipiélagos están formados por diversos cuerpos de tierra, desde islas hasta cayos pasando por islotes y otras formaciones. Estas diversas masas de territorio se encuentran ubicadas a poca distancia entre sí: por eso se las considera como una unidad.

Un archipiélago conocido es el archipiélago Juan Fernández, que pertenece a Chile. Situado en el Pacífico Sur, a unos 670 kilómetros de distancia del continente, está formado por el islote Santa Clara, la isla Alejandro Selkirk, la isla Robinson Crusoe y otros islotes menores.

En el archipiélago Juan Fernández viven cerca de 600 personas, distribuidas en una superficie de casi 100 kilómetros cuadrados. La isla Robinson Crusoe es la más poblada.

En Europa, el archipiélago de las Islas Británicas es uno de los más importantes. Este archipiélago incluye a las islas de Gran Bretaña (que se reparten Inglaterra, Escocia y Gales) e Irlanda (cuyo territorio está dividido en Irlanda e Irlanda del Norte).

No obstante, en España no podemos olvidar la existencia de otros dos importantes archipiélagos:
-Archipiélago canario (Islas Canarias). Se compone de siete islas: El Hierro, La Gomera, Tenerife, La Palma, Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote. Está situado al norte de África, tiene un marcado origen volcánico y poseen un clima subtropical. Este último ha propiciado que se convierta en uno de los destinos turísticos más relevantes durante todo el año del país. Cuenta con una larga lista de Parques Nacionales que se han convertido en verdaderas joyas y atractivos del citado archipiélago: el del Teide, el de Timanfaya, el de la Caldera de Taburiente, el de Garajonay…
-Archipiélago balear (Islas Baleares), que se divide en dos grandes grupos: las islas pitiusas (Formentera, Ibiza y varios islotes) y las islas gimnesias (Menorca, Mallorca, Cabrera y otros islotes). Su capital es Palma de Mallorca y se encuentra situado en pleno mar Mediterráneo. También es uno de los destinos turísticos preferidos en España, habiéndose convertido en la tercera comunidad autónoma con más visitantes, después de Cataluña y de las Islas Canarias. Sus playas, su clima y su ocio nocturno son tres de los principales atractivos de este rincón, sin olvidar tampoco monumentos como la Catedral de Palma o los yacimientos arqueológicos.

Cuando el archipiélago cuenta con poca infraestructura y ofrece escasas posibilidades de desarrollo a sus habitantes, es habitual que las personas tiendan a buscar oportunidades en el continente, emigrando de las islas. Esto suele ocurrir sobre todo con los jóvenes que desean acceder a opciones de estudio o profesionales inexistentes en el archipiélago.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de archipiélago (https://definicion.de/archipielago/)