Definición de

Muelle

Un muelle es una estructura construida en la orilla de un cuerpo de agua salada o dulce, como un lago, río, canal o mar, diseñada para permitir el amarre y desembarco de naves. Los muelles pueden ser de diferentes tipos y tamaños, desde simples plataformas de madera hasta complejas instalaciones con múltiples niveles y servicios. Además de servir como lugar de atraque para barcos, los muelles también pueden tener otras funciones, como facilitar la carga y descarga de mercancías, proporcionar acceso a actividades recreativas acuáticas o simplemente servir como un lugar para caminar y disfrutar de las vistas del agua.

Atardecer en el muelle

Los muelles permiten el amarre y desembarco de naves.

Si tienes poco tiempo, revisa el índice o el resumen con los puntos clave.

Tipos según su función

Cada tipo de muelle cumple una función específica y está diseñado para satisfacer las necesidades particulares de su uso previsto, ya sea comercial, recreativo o de otro tipo.

  • Muelle de carga y descarga: está diseñado específicamente para facilitar la carga y descarga de mercancías de barcos a tierra y viceversa. Suele estar equipado con grúas, montacargas u otras maquinarias especializadas para manejar el transporte eficiente. Los muelles de carga y descarga suelen estar ubicados en puertos comerciales y terminales de carga donde se realizan actividades de importación y exportación;
  • muelle de pasajeros: destinado a facilitar el embarque y desembarque de pasajeros de transbordadores, ferrys, cruceros u otros tipos de embarcaciones de transporte de personas. Estos muelles suelen contar con áreas de espera, puntos de control de seguridad y otras instalaciones para atender a las personas mientras esperan su turno;
  • muelle deportivo: diseñado para dar servicio a botes recreativos y deportivos, como yates, veleros, lanchas y otros tipos de barcos utilizados con fines de ocio y recreación. Estos muelles pueden variar en tamaño y capacidad, desde pequeños y privados hasta grandes marinas con instalaciones completas, incluyendo amarres, servicios de suministro de combustible, instalaciones sanitarias y áreas de recreo para los navegantes;
  • muelle de pesca: creado para facilitar la actividad de pesca desde la costa o estructuras marítimas. Estos muelles suelen estar equipados con áreas designadas para pescadores, como plataformas de pesca, estaciones de limpieza de pescado, y a menudo cuentan con iluminación para la pesca nocturna. También pueden incluir tiendas de cebo, alquiler de equipos y otras comodidades para los pescadores.
Ferry junto al muelle

Los muelles de pasajeros suelen contar con las comodidades necesarias para amenizar la espera antes del embarque.

Tipos según su estructura

Cada tipo de muelle tiene sus propias características y ventajas, y la elección del tipo de estructura dependerá de factores como el entorno marítimo, el propósito del muelle y los recursos disponibles para su construcción.

  • Muelle flotante: construido sobre estructuras flotantes, como pontones o plataformas flotantes. Se ancla al lecho marino o a la costa mediante pilotes o cables de fijación. Es flexible y se adapta a las fluctuaciones del nivel del agua, lo que lo hace ideal para áreas con mareas pronunciadas o cambios estacionales en el nivel del agua. Los muelles flotantes son comunes en marinas y cualquier puerto deportivo;
  • muelle fijo: se construye sobre pilotes o pilares que están fijados firmemente al lecho marino. La plataforma puede estar hecha de madera, concreto u otros materiales resistentes. Los muelles fijos son más estables que los flotantes y son adecuados para áreas donde el nivel del agua permanece relativamente constante. Son comunes en todo puerto comerciale y muelle de carga;
  • muelle de plataforma: estructura simple que consiste en una plataforma elevada que se extiende desde la costa hacia el agua. Lo soportan pilotes o pilares y puede ser flotante o fijo. Los muelles de plataforma se utilizan principalmente para actividades recreativas, como la pesca, la natación o simplemente para pasear junto al agua;
  • muelle de grúa: equipado con grúas u otras maquinarias especializadas para cargar y descargar mercancías de los barcos. Suele tener una estructura robusta y está diseñado para soportar cargas pesadas. Los muelles de grúa son comunes en puertos comerciales y terminales de carga;
  • dársena: área protegida dentro de un puerto o marina que ofrece refugio a las embarcaciones. La rodean muros o muelles y proporciona un espacio seguro para el amarre de barcos. Las dársenas pueden ser utilizadas para el estacionamiento temporal de embarcaciones, la reparación y mantenimiento de barcos, o como áreas de amarre permanente para barcos de recreo o comerciales;
  • escolleras: estructura construida con rocas u otros materiales resistentes para proteger la costa o el puerto de la acción del oleaje y la erosión. Puede tener forma de dique o muro y se extiende hacia el mar desde la costa. Además de proporcionar protección contra las fuerzas del mar, las escolleras también pueden servir como áreas de paseo o pesca para los visitantes.

Control y supervisión

Las tareas de control y supervisión en los muelles son fundamentales para garantizar la seguridad, el cumplimiento de regulaciones y el flujo eficiente de mercancías y personas entre el océano y tierra firme.

Las aduanas desempeñan un papel crucial en los muelles, donde se lleva a cabo la inspección portuaria para verificar la conformidad con las regulaciones aduaneras y fiscales. Esto incluye la verificación de la documentación de importación y exportación, la evaluación de los aranceles y la detección de mercancías prohibidas o restringidas. Además, en los muelles internacionales, se realizan controles fronterizos para garantizar el cumplimiento de las leyes de inmigración y seguridad portuaria.

Contenedores de mecancías en el puerto

En los muelles se llevan a cabo tareas de control y supervisión de mercancías.

Los muelles están sujetos a estrictas regulaciones de seguridad para proteger tanto las instalaciones como a las personas que trabajan en ellas y las que utilizan los servicios. Esto incluye medidas para prevenir accidentes laborales, incendios, derrames de sustancias peligrosas y otras emergencias. Se llevan a cabo una inspección portuaria regular de seguridad, la capacitación del personal en procedimientos de seguridad y el cumplimiento de normativas internacionales, como el Código Internacional para la Protección de los Buques y las Instalaciones Portuarias (ISPS).

También se implementan sistemas de control de acceso para regular quién puede ingresar a las instalaciones portuarias y a qué áreas específicas. Esto puede incluir el uso de tarjetas de identificación, controles biométricos y vigilancia por circuito cerrado de televisión (CCTV). Además, se realizan patrullajes de seguridad para detectar actividades sospechosas o intrusos no autorizados.

En resumen, las tareas de control y supervisión en los muelles abarcan una amplia gama de actividades destinadas a garantizar la seguridad, el cumplimiento de regulaciones y el funcionamiento eficiente de las operaciones portuarias. La cooperación entre diversas autoridades y organismos es esencial para lograr estos objetivos y mantener la integridad y la eficacia de los puertos.

Cómo citar este artículo Tes NehuénPublicado por Tes Nehuén, el 23 de febrero de 2024. Muelle - Qué es, tipos, función y estructura. Disponible en https://definicion.de/muelle/
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