Definición de arpía

Una arpía, o harpía como también acepta la Real Academia Española (RAE) en su diccionario, es una criatura mitológica que tiene el cuerpo de un ave rapaz y el rostro de una mujer.

Arpía

En un primer momento, las arpías eran mujeres de gran belleza que disponían de alas y que se dedicaban a garantizar el cumplimiento de un castigo que Zeus le impuso al profeta Fineo después de que éste revelara secretos de algunos de los dioses. Zeus envío a Fineo a una isla llena de manjares: las arpías, gracias a su habilidad de vuelo, se encargaban de quitarle la comida de las manos a Fineo cada vez que se disponía a comer.

Con el paso del tiempo, empezó a decirse que las arpías corrompían la comida, defecando sobre ella para que Fineo no pueda ingerirla. De manera simultánea, cambió la concepción física de las arpías, que pasaron a representarse como monstruos con cuerpo de ave rapaz, el rostro de una mujer horrible y garras.

No menos relevante es destacar que las arpías como seres mitológicos se caracterizaban también porque eran capaces de hechizar a quienes escucharan sus cantos mágicos. No obstante, lo cierto es que, de manera habitual, su lenguaje venía a ser una especie de cacareos y de gritos que resultaban realmente espeluznantes y desagradables.

Siguiendo con la evolución de la noción, hoy se entiende que una arpía es un individuo perverso o maligno, capaz de corromper a otra persona. Las arpías apelan al engaño y a diversos artificios para conseguir sus objetivos, provocando desgracias y desdichas.

Por ejemplo: “¡Mi jefa es una arpía! No me permitió salir antes del trabajo para asistir al acto escolar de mi hijo”, “No tengo intención de volver a hablar con esa arpía”, “Al final, Magalí era una arpía que solamente quería quedarse con mi dinero”.

El águila arpía o harpía, por último, es el ave nacional de Panamá. Se trata del águila más grande del planeta.

Hay que hacer hincapié en ciertas características de este ave como son las siguientes:
-Por regla general, habita en lo que son selvas tropicales y en zonas que están por debajo de lo que son los 900 metros de altura.
-Su plumaje es combinado: negro en la zona superior y blanco en la inferior. Mientras, su cabeza es de color gris.
-Lo que son las arpías hembras vienen a tener un peso aproximado de entre 6 y 9 kilos, mientras que las machos son más pequeñas. En concreto, estas últimas se considera que, por regla general, no superan los 5 kilos de peso.
-En lo que respecta a longitud, tienen entre 80 y 107 centímetros.
-Es un depredador, un carnívoro muy activo en cuanto a la caza que es capaz de atacar monos, ardillas, coatíes, así como otras especies de aves, entre las que se encuentran los guacamayos.

Además de todo lo expuesto, tenemos que señalar que especialmente durante la Edad Media, la arpía o harpía, lo que se dio en llamar águila virgen, pasó a ser un elemento fundamental dentro de lo que era la heráldica. En concreto, se convirtió en figura indiscutible de numerosos escudos de armas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de arpía (https://definicion.de/arpia/)

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