Definición de atavismo

Comencemos la definición de atavismo exponiendo su origen etimológico. En este caso, hay que exponer que deriva del latín, exactamente de “atavus” y este de “avus”, que puede traducirse como “abuelo”.

Atavismo

El vocablo llegó a nuestra lengua como atavismo. El concepto se emplea, en el terreno de la biología, para nombrar al fenómeno que implica el regreso en un ser vivo de características propias de sus antecesores lejanos.

De acuerdo a los especialistas, el atavismo se produce a través de un gen que se expresa luego de haber quedado inactivo en la historia evolutiva de la especie en cuestión. Los dientes que presentan las gallinas y las aletas de los animales que componen la orden de los cetáceos son ejemplos de atavismo.

El atavismo es, en definitiva, la reaparición de rasgos de los antepasados en un organismo del presente. Estos caracteres son típicos de una instancia evolutiva previa y, por algún motivo, se habían perdido con el correr de la historia hasta su regreso.

Entre los ejemplos de atavismo que se pueden mencionar para poder entenderlo más profundamente nos encontramos con los dedos extra en los caballos, la reaparición de dientes en gallinas y gallos o la aparición del vello en los seres humanos en lugares donde no aparecen como sería el caso de la cara.

Es importante no confundir el atavismo con la aparición de órganos vestigiales. Estas estructuras persistieron con la evolución aunque perdieron su función original, quedando como un testimonio de una estructura existente en un antepasado cercano. En el atavismo, en cambio, los rasgos remiten a ascendientes lejanos.

En el ser humano también puede detectarse el atavismo ya que, en el embrión, existe una cola como tenían nuestros antepasados remotos. Sin embargo, con la formación del feto, dicha cola resulta absorbida por el organismo en desarrollo. Solo en algunos casos aislados, las personas nacen con una cola compuesta por nervios, músculos y vasos sanguíneos.

Más allá de la biología, se denomina atavismo a la conducta que lleva a revivir pensamientos o acciones que son propias de los antecesores. Por ejemplo: “El atavismo de este partido político es evidente: sus políticas pertenecen al pasado”.

Partiendo de este significado nos encontramos, por ejemplo, con lo que se conoce como atavismo de la violencia. Se utiliza para poder referirse a determinadas conductas violentas que aparecen en la sociedad y que vienen a recordar a las maneras de actuar de ciertos grupos en el pasado. De ahí que las autoridades intenten hacer todo lo posible para acabar con las mismas en pro de la convivencia y la libertad.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que Atavismo es el nombre de un grupo de música. Se trata de una banda andaluza, concretamente procede de Algeciras (Cádiz). Se ha convertido en un referente dentro de lo que es el género hard psicodelia rock progresivo andaluz.

Consigue unir muy bien lo que es la tradición de esa música con la innovación y está formada por tres componentes: Sandra, Mateo y Poti. En el año 2015 sacaron al mercado su primer disco y logró gran éxito dentro y fuera de España. Bebe esta banda de otras formaciones tales como Triana, Wolf People o Black Mountain.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de atavismo (https://definicion.de/atavismo/)

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