Definición de avellana

La expresión latina nux abellāna hacía referencia a la nuez de Avella. Avella, en tanto, es el nombre de una ciudad de la región de Campania (Italia) que se destaca por la producción del fruto que actualmente conocemos como avellana.

Fruto del avellano

Se llama avellana al fruto que da el avellano. Este arbusto, que puede tener una altura de unos cuatro metros, pertenece al grupo familiar de las betuláceas.

Avellana

La avellana tiene un sabor irresistible


De forma casi esférica, la avellana dispone de una carne blanquecina con una elevada cantidad de aceite. Dicha carne está recubierta por una película de color rojo y, a su vez, se encuentra protegida por una corteza de gran dureza.

La avellana es un fruto seco muy valorado por el sabor de su carne, algo dulce. Si bien se lo puede consumir crudo, también se elaboran pastas y cremas con él y puede cocinarse.

Productos con avellana

Uno de los productos más famosos hechos con avellana es el Nutella, que combina avellana con crema de cacao. El Nutella fue creado por el italiano Michele Ferrero y empezó a comercializarse en 1965. Esta crema se publicita como un acompañamiento ideal para el pan tostado en el desayuno y la merienda, dos momentos del día en los cuales necesitamos mucha energía, tanto para comenzar como para concluir nuestras actividades.

Dados los valores nutricionales de la avellana, el Nutella es muy recomendado para los niños y los ancianos, ya que en estas dos etapas de la vida necesitamos una alimentación especialmente rica. Cabe mencionar que antes de este producto había uno muy similar, la pasta Giandujot, que se preparaba con avellana y chocolate en iguales proporciones. En un principio se vendía en formato sólido, y más tarde desarrollaron la versión untable, que a mediados del siglo XX se llamó Supercrema.

Con avellanas en distintas presentaciones y preparaciones pueden elaborarse diversas tortas (pasteles) y postres. También es posible producir leche de avellana y harina de avellana, por ejemplo.

El principal productor mundial de avellanas es Turquía. Detrás se ubican Italia, Azerbaiyán y Estados Unidos.

Propiedades y beneficios

A nivel nutricional, la avellana ofrece proteínas, calcio, potasio, magnesio, fósforo, vitamina C y vitamina E, además de otros minerales. Comer avellanas contribuye a minimizar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, reduce el colesterol malo y previene el estreñimiento.

La salud cardiovascular debemos cuidarla con absoluta prioridad, y el contenido en fibras y grasas buenas de la avellana es ideal para la disminución de los triglicéridos y del colesterol malo, además del incremento del colesterol bueno. La vitamina E, por otra parte, es un poderoso antioxidante, que ayuda a disminuir las inflamaciones y reduce el riesgo de enfermedades del corazón. También mantiene en equilibrio la presión arterial gracias al potasio, el ácido fólico y el magnesio, ideales para el mantenimiento de los vasos sanguíneos.

Avellanas propiedades nutricionales

Bastan 30 gramos de avellanas al día para mejorar la salud


El funcionamiento del cerebro también mejora con un consumo frecuente de avellana, ya que contiene micronutrientes como el zinc, el magnesio y el ácido fólico que el organismo usa para transmitir los impulsos nerviosos. Entre los beneficios que podemos notar se encuentran las mejoras en los procesos de aprendizaje y en el uso de la memoria. Por esta razón se recomienda tanto para los niños como para las personas mayores.

La avellana también sirve para el control de los niveles de azúcar en sangre. Esto lo consigue por medio de sus nutrientes y sus fibras, que sirven también para aumentar la sensibilidad a la insulina. También son dignos de ser destacados sus beneficios en el control del peso corporal, ya que la avellana produce una sensación de saciedad sin necesidad de consumir grandes cantidades. Basta con comer alrededor de 30 gramos por día para regular la alimentación y conseguir bajar de peso o mantenernos en el ideal.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de avellana (https://definicion.de/avellana/)

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