Definición de azufre

El azufre es el elemento químico cuyo símbolo es S y su número atómico, 16. El término proviene del vocablo latino sulphur.

AzufreDe presencia extendida en la corteza de nuestro planeta, el azufre se caracteriza por su olor penetrante y por su color amarillento. Se lo halla en estado nativo o en forma de sulfato o sulfuro, empleándose en la industria farmacéutica y en otros sectores.

Al azufre se lo califica como un no metal ya que no tiene buena capacidad para la conducción del calor ni de la electricidad. Además se lo incluye entre los elementos químicos esenciales debido a que es imprescindible para la vida.

Por ser uno de los constituyentes de la metionina y de la cisteína, el azufre es indispensable para la síntesis de las proteínas. En el plano industrial, esta sustancia se usa para producir insecticidas, fabricar pólvora o como fertilizante, por ejemplo.

En algunas regiones, en tanto, el azufre en barra se utiliza para aliviar dolores de cuello o espalda. Se cree que, al frotar la barra sobre la zona afectada, contribuye a eliminar el aire que genera el malestar: una vez que quitó el aire, la barra de azufre se quiebra. Hay que aclarar, sin embargo, que no existen evidencias científicas sobre la efectividad de este tratamiento.

Es importante mencionar que diversos compuestos que incluyen azufre pueden resultar peligrosos para la salud. El dióxido de azufre, el ácido sulfhídrico y el sulfuro de carbono, entre otros, tienen un elevado nivel de toxicidad y están en condiciones de causar desde irritación de las mucosidades hasta hemorragias y asfixia.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de azufre (https://definicion.de/azufre/)

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