Definición de balneario

Para poder conocer el significado del término balneario, tenemos que establecer antes su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que deriva del latín, exactamente de la palabra “balnearius”, que es fruto de la suma de dos componentes claramente delimitados:
-El sustantivo “balneum”, que puede traducirse como “baño”.
-El sufijo “-ario”, que se utiliza para indicar “lugar”.

Balneario

El concepto de balneario se emplea de diferentes maneras de acuerdo a la región geográfica. La primera acepción mencionada por el diccionario de la Real Academia Española (RAE) señala que balneario es un adjetivo que alude a aquello vinculado a un baño público, sobre todo a los que son medicinales.

Balneario también es el nombre que, en el continente europeo, reciben las instalaciones equipadas con baños medicinales y servicios turísticos. Estos balnearios se basan en el uso del agua mineral o termal como herramienta curativa. Diversas afecciones respiratorias, de las articulaciones, dermatológicas y de la digestión, entre otras, pueden tratarse en estos balnearios.

Por lo general los balnearios cuentan con distintas clases de duchas y piscinas para que las personas puedan aprovechar el agua. Cuando estos balnearios no son medicinales, sino que apuntan a lo estético o a la relajación, incluyen sauna, solárium y otras opciones.

El hecho de que se ha puesto de moda el turismo de relax y de salud, ha propiciado que surjan numerosos balnearios por todo el mundo. No obstante, en España destacan varios que se identifican y diferencian por el hecho de que se levantan sobre antiguas construcciones:
-Balneario de Mondariz. Tiene más de 125 años de antigüedad y se considera que fue uno de los más importantes a principios del siglo XX. Buena muestra de su relevancia es que disfrutaron del mismo ilustres figuras como Benito Pérez Galdós o Emilia Pardo Bazán.
-Balneario de Panticosa. En Huesca es donde se encuentra situado este otro balneario que tiene ya su origen en la época romana. En los siglos XIX y XX fue visitado por reyes, presidentes del gobierno, científicos e incluso literatos ilustres.
-Balneario de Liérganes. Se sitúa en Cantabria y es uno de los más relevantes de la historia de España. Lo es porque el rey Alfonso XIII y su familia eran asiduos al mismo.
-Balneario de Lanjarón, ubicado en la provincia de Granada. Posee un interesante pasado a sus espaldas pues tuvo como clientes a Federico García Lorca, Virginia Woolf o Manuel de Falla entre otros.

En América Latina, en cambio, se conoce como balneario a la ciudad o pueblo que se encuentra al lado del mar. Se trata de localidades turísticas que son muy visitadas durante la temporada de verano. La idea de balneario también se utiliza como sinónimo de parador o club de playa (es decir, de un espacio que brinda servicios como baños, sombrillas, sillas, restaurante, etc.).

Mar del Plata, por ejemplo, es una ciudad balnearia de Argentina que se encuentra junto al océano Atlántico. En ella, a su vez, existen balnearios como La Perla, diseñado por el famoso arquitecto Clorinda Testa e inaugurado en 1989.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de balneario (https://definicion.de/balneario/)

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