Definición de baricentro

Lo primero que vamos a hacer antes de entrar de lleno en la definición del término baricentro es descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que se trata de una palabra de origen griego ya que es fruto de la suma de dos componentes de esa procedencia:
-El sustantivo “baros”, que puede traducirse como “gravedad” o “peso”.
-El nombre “kentron”, que es sinónimo de “aguijón”.

Baricentro

El concepto se utiliza en el terreno de la física para nombrar al centro de gravedad de algo. En el ámbito de la geometría, el baricentro es el punto en el cual se intersecan las medianas que pertenecen a un triángulo.

El baricentro de un cuerpo físico, cuando éste presenta una densidad uniforme, es coincidente con su centro de masas. Lo mismo ocurre cuando la materia se distribuye en el cuerpo de manera simétrica.

Para comprender con precisión qué es el baricentro, por lo tanto, es importante saber a qué aluden las ideas de centro de gravedad y centro de masas. Se denomina centro de gravedad al punto de aplicación de la fuerza resultante de la sumatoria de las fuerzas de gravedad que tienen incidencia sobre los diferentes sectores del cuerpo. En un cuerpo material, este centro de gravedad se llama baricentro.

El centro de masas, por otra parte, es el punto geométrico que actúa de modo dinámico tal como si sobre él se aplicara la fuerza resultante de las fuerzas externas. Cuando existe uniformidad en la densidad o la distribución material respeta ciertas propiedades (como la simetría), el centro de masas coincide con el centro de gravedad (y, por lo tanto, con el baricentro).

Para la geometría, el baricentro de la superficie que está contenida en una figura plana es un punto que, con cualquier recta que lo atraviese, permite dividir el segmento en cuestión en dos partes que tienen el mismo momento respecto a esta recta.

Además de todo lo expuesto, podemos indicar estos otros aspectos importantes:
-El baricentro de un segmento es el centro justo del mismo.
-El baricentro de un tetraedro, por ejemplo, viene a ser el punto en el que se cortan los segmentos que unen cada vértice con lo que es el isobaricentro. Este tenemos que exponer que viene a ser un baricentro que destaca por el hecho de que todas las masas son iguales entre sí.
-Si lo que pretendemos es conocer el baricentro de un triángulo tenemos que exponer que ese será la intersección de lo que son las tres medianas de dicha figura geométrica.
-Hay que saber que a la hora de calcular el citado baricentro se puede utilizar la incorporación de lo que son baricentros parciales. Es decir, mediante la reagrupación de puntos.
-Por otro lado, tampoco se debe pasar por alto que el baricentro no cambiará si se procede a multiplicar lo que son todas las masas por un mismo factor.
-Una manera sencilla y rápida de calcular el baricentro de una forma geométrica es mediante el empleo de una regla y de un compás.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de baricentro (https://definicion.de/baricentro/)

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