Definición de berenjena

El vocablo persa bātingān pasó al árabe clásico como bāḏinǧānah, que a su vez arribó al árabe hispánico como baḏinǧána. Tras este recorrido etimológico, el concepto llegó a nuestro idioma como berenjena.

Se llama berenjena a una planta que forma parte del grupo familiar de las solanáceas. El término, de todos modos, suele usarse específicamente para aludir al fruto comestible de esta especie.

Solanum melongena

El nombre científico de la berenjena es Solanum melongena.

La berenjena como planta

Al pertenecer al conjunto de las solanáceas, la berenjena es una angiosperma dicotiledónea que presenta hojas simples, flores cuya corola tiene forma de campana y una baya con múltiples semillas.

Que sea angiosperma revela que la berenjena es una fanerógama: sus órganos reproductivos se encuentran a la vista como flores, en las cuales tiene lugar la fecundación. Las angiospermas son específicamente fanerógamas con carpelos que desarrollan un ovario con los óvulos en su interior. En cuanto a la calificación de dicotiledónea, alude a que su embrión cuenta con dos cotiledones (primeras hojas).

La berenjena, de nombre científico Solanum melongena, es una planta ramosa que puede alcanzar una altura de unos sesenta centímetros. Sus hojas tienen un gran tamaño y exhiben aguijones, mientras que sus flores se destacan por la tonalidad morada. Hay que tener en cuenta, de todos modos, que existen híbridos y variedades con rasgos particulares.

Comida árabe

El baba ganoush es un puré de berenjena que se mezcla con tahini, jugo de limón, ajo y otros ingredientes.

Un fruto muy usado en la cocina

El fruto de esta planta, también llamado berenjena, es una baya (resulta carnoso y dispone de una pulpa que rodea a las semillas). De forma generalmente alargada, puede tener un largo de hasta treinta centímetros.

Es habitual que la piel de la berenjena se luzca por su brillo. De acuerdo a la variedad puede exhibir diferentes colores, desde negro hasta morado pasando por verde, blanco y rojo. La pulpa suele ser blanca, con semillas amarillentas.

El agua es el componente principal de la berenjena. Este fruto también contiene potasio, vitamina C, calcio y fósforo, aunque su valor nutritivo es algo acotado.

Es importante mencionar que la berenjena tiene ciertas sustancias alergénicas, como aminas e histaminas. Por eso el consumo puede llegar a provocar cefalea, inflamación de los labios y hormigueo en la garganta, por ejemplo.

Recetas con berenjena

Debido a la presencia de solasonina, la berenjena no debe ingerirse cruda. Aunque la cantidad de este alcaloide es acotada para generar un efecto tóxico, la recomendación es someter al fruto a un proceso de cocción.

Es posible saltear, fritar, asar o hervir la berenjena. Su sabor es algo amargo, pero existen técnicas para minimizar dicha característica.

Entre los modos populares de comer berenjena aparecen las berenjenas en escabeche (conservándolas, tras la cocción, en una mezcla de aceite, vinagre y condimentos) y las milanesas de berenjena (empanándola). En cuanto a recetas famosas que incluyen berenjena, podemos nombrar a la caponata (un plato siciliano que también lleva tomate y apio), la escalivada (una preparación mediterránea que combina distintas verduras asadas), la musaca (tradicional en Grecia y Medio Oriente, mezcla capas de berenjena y de carne) y el baba ganoush (un puré que se come con pan de pita).

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de berenjena (https://definicion.de/berenjena/)

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