Definición de brújula

Del italiano bussola, una brújula es un instrumento que, gracias a presentar una aguja imantada que gira sobre un eje y señala el norte magnético, permite determinar las direcciones de la superficie terrestre.

Brújula

Existen varias brújulas que son muy importantes y conocidas y que han sido así a lo largo de los tiempos. Este sería el caso, por ejemplo, de la famosa Brújula de Jerusalén que era y es aquella que los judíos utilizan para conocer en qué dirección se encuentra la mencionada Ciudad Santa y así acometer sus oraciones mirando hacia ese lugar.

Precisamente, dentro del ámbito religioso, y con características muy similares a la anterior, nos encontramos también con la llamada Brújula de Quibla. En este caso, la misma es utilizada por los musulmanes para conocer hacia donde se encuentra la Meca y así realizar sus plegarias en dirección a ella.

No obstante, también podríamos hablar, por ejemplo, de la conocida como brújula magnética, que es aquella que se define por estar conformada por varias agujas imantadas que giran de manera absolutamente libre. Y de la misma forma nos encontramos con la brújula giroscópica que, como su propio nombre indica, es aquella que consta de un giroscopio de tipo horizontal que se encarga de determinar el meridiano.

Los historiadores creen que la brújula fue inventada en China durante el siglo IX. En un principio consistía en una aguja imantada flotando dentro de un recipiente con agua, aunque, con el tiempo, se logró reducir el tamaño del artefacto para poder trasladarlo con mayor comodidad. Así surgió el eje sobre el cual gira la aguja y se agregó una rosa de los vientos (también conocida como rosa náutica) para calcular las direcciones.

Las brújulas se han mantenido casi inalterables con el paso del tiempo. Algunas, por ejemplo, comenzaron a incluir iluminación. Sin embargo, en la actualidad, los sistemas de navegación satelitales (como el GPS) han superado a las brújulas ya que ofrecen mayor precisión y más cantidad de datos. De todas maneras, las brújulas siguen utilizándose ante los eventuales desperfectos de los sistemas más complejos y en aquellos lugares donde no hay energía eléctrica o la posibilidad de recambiar pilas.

Es importante tener en cuenta que el norte magnético al que se apunta la aguja de la brújula es diferente al norte geográfico y varía de acuerdo a la región del planeta. En los polos, tanto norte como sur, las brújulas son inútiles ya que allí convergen las líneas de fuerza del campo magnético terrestre.

Además de todo ello tenemos que dejar patente que dentro del cine existen varias películas que tienen en su título la palabra que ahora nos ocupa. En concreto, una de las más importantes y que más éxito a nivel mundial ha tenido en los últimos años es “La brújula dorada”. En el año 2007 fue cuando se estrenó la misma que es una adaptación de la primera parte de la saga literaria fantástica llamada “La materia oscura”, de Philip Pullman.

El concepto de brújula puede utilizarse de manera metafórica para referirse a una persona u objeto que sirve de ayuda para alguien: “Mi esposa es la brújula que me permite no apartarme de mi meta”, “La Biblia es la brújula que guía mis pasos”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de brújula (https://definicion.de/brujula/)