Definición de cambio químico

Un cambio implica una alteración, modificación o transformación. Químico, por su parte, es aquello vinculado a las propiedades y la estructura de una sustancia según su composición.

Reacción química

Se llama cambio químico al proceso que lleva a una o más sustancias (denominadas reactivos) a modificar su estructura y los enlaces de sus moléculas, convirtiéndose en otras sustancias que reciben el nombre de productos. Estos cambios se pueden representar de manera simbólica mediante ecuaciones químicas.

Las condiciones que rodean al cambio químico, también conocido como reacción química o fenómeno químico, inciden en la obtención de los productos. De todos modos hay valores que se mantienen constantes, como la masa total y la carga eléctrica.

Los cambios químicos son sucesos medibles y observables que provocan una modificación de la composición química de las sustancias. La materia se transforma y experimenta una mutación que, por lo general, es irreversible.

Un cambio químico puede producirse por múltiples motivos. Puede haber una transferencia de protones o de electrones o un desprendimiento o una absorción de calor, por ejemplo.

Las reacciones de reducción-oxidación, también mencionadas como reacciones redox, están entre los cambios químicos más usuales. En este caso, hay una transferencia de electrones entre los reactivos que genera una modificación de sus estados de oxidación.

El agente reductor aporta los electrones al medio e incrementa su estado de oxidación (se oxida), mientras que el agente oxidante recibe dichos electrones, reduciendo su estado de oxidación (se reduce). Todo el proceso provoca un cambio químico en las sustancias intervinientes.

A grandes rasgos, podemos decir que existen dos tipos de cambios químicos: los inorgánicos y los orgánicos. Con respecto a la química orgánica, hay dos modelos en los cuales se dividen los cambios, según afecten los estados de oxidación: las reacciones redox sí los afectan, mientras que las de neutralización, no.

Otra clasificación posible para los cambios de estado tiene en cuenta el tipo de estructura, y de allí surgen los siguientes:

* de síntesis: también se denomina de combinación ya que en él se combinan los reactivos entre sí para dar lugar al origen de un nuevo producto;

* de descomposición simple: cuando se produce el desdoblamiento de una sustancia en sus componentes;

* de descomposición por medio de un reactivo: para que tenga lugar la descomposición de una sustancia, es necesario el uso de un reactivo;

* de sustitución: algún componente de los reactivos es sustituido por una sustancia, de forma tal que el primero quede en libertad. Este tipo de cambio químico también se denomina de desplazamiento;

* de doble sustitución: también se llama de doble desplazamiento, y tiene lugar cuando los elementos o los grupos de elementos que participan en el cambio químico se intercambian.

De acuerdo con el tipo de energía que se intercambia:

* en forma de calor: en este grupo entran las reacciones exotérmicas, cuando el sistema de reacción desprende calor, y las endotérmicas, el calor es necesario para que tenga lugar el cambio químico;

* en forma de luz: las reacciones endoluminosas necesitan luz del exterior mientras que las exoluminosas la emiten;

* en forma de electricidad: las reacciones endoeléctricas exigen el aporte de electricidad, pero las exoeléctricas la producen.

Por último se encuentra la clasificación de acuerdo con la clase de partículas que se intercambian, que pueden ser protones (en las reacciones ácido-base) o electrones (en las oxidación-reducción).

En la química orgánica tenemos cambios químicos en los que intervienen compuestos tales como alcoholes, cetonas, aldehídos, alcanos y alquinos, entre otros, los cuales hallan en el grupo funcional que poseen su clasificación, sus propiedades químicas y su reactividad. Un grupo funcional es uno o más átomos que se encuentran unidos a una cadena carbonada.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de cambio químico (https://definicion.de/cambio-quimico/)

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