Definición de cambio social

Si importante es conocer el significado del término cambio social, también lo es tener claro el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Cambio, en primer lugar, deriva del latín. En concreto, procede de “cambium” y puede traducirse como “dar una cosa por otra”.
-Social, en segundo lugar, también emana del latín. En su caso, procede de “socialis” que significa “perteneciente o relativo a la comunidad de personas”. Una palabra esa que es fruto de la unión de dos componentes latinos: el sustantivo “socius”, que es equivalente a “compañero”, y el sufijo “-al”, que se usa para indicar “relativo a”.

Cambio social

Se denomina cambio social a una modificación importante en la estructura de una sociedad. Estos cambios pueden producirse en los valores, las tradiciones, las normas o las manifestaciones materiales de la comunidad en cuestión.

La política, la sociología, la economía y la historia son ciencias que estudian los cambios sociales. Las alteraciones de la sociedad pueden producirse de diversas maneras. Hay cambios que son progresivos y que se constituyen como el resultado de una evolución histórica, mientras que otros son abruptos y se generan a partir de una revolución u otro fenómeno.

Es importante mencionar que los cambios sociales pueden surgir en el seno de la comunidad o ser impulsados por las clases gobernantes. Los procesos son dinámicos y pueden adquirir distintas direcciones con el tiempo.

Un ejemplo de cambio social es lo que ha ocurrido en muchos países occidentales respecto a la homosexualidad. Durante muchos años los gays y las lesbianas debían ocultar su elección sexual para no sufrir discriminación. Con el tiempo gran parte de la sociedad empezó a comprender que todos los adultos son libres de decidir cómo desarrollar su vida íntima. La aceptación de las parejas homosexuales derivó luego en la posibilidad de formalizar estos vínculos ante el Estado mediante casamientos y uniones civiles. De esta forma el cambo social se institucionalizó.

Los cambios sociales pueden clasificarse de muy diversas maneras, de las que son ejemplo las siguientes:
-Si se tiene en cuenta el tiempo, nos encontramos con cambios producidos en un corto periodo de tiempo o que tienen lugar en un largo periodo de tiempo.
-Según el ritmo en el que hayan tenido lugar pueden ser graduales o revolucionarios.
-En el caso de que se tengan en cuenta lo que son las consecuencias que han traído consigo, nos topamos con cambios destructores o renovadores.
-Partiendo de lo que son las causas que originan el cambio, se puede hablar de cambios sociales desconocidas o bien racionalmente establecidas.
-Según lo que es el origen del cambio, por otro lado, los cambios pueden ser exógenos o endógenos.
-Si se tiene en cuenta la naturaleza del mismo, nos topamos con los cambios sociales coyunturales y con los estructurales.

La conciencia ecológica es otro ejemplo de cambio social. Cada vez más personas comprenden la importancia de cuidar el medio ambiente para evitar que el ser humano siga perdiendo recursos naturales y destruyendo el planeta. Antes, en cambio, quienes tomaban decisiones en base a criterios medioambientales eran una minoría.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cambio social (https://definicion.de/cambio-social/)

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