Definición de canasta básica

Antes de entrar de lleno en el esclarecimiento del significado del término canasta, se hace necesario conocer su origen etimológico. En este caso, podemos destacar que este es el que poseen las dos palabras que la dan forma:

Canasta básica

-Canasta deriva del latín, concretamente de “canistrum”, que puede traducirse como “canasto”. Palabra esa que, a su vez, procede del griego “kanastron”, que también significa “canasto”.

-Básico, por otro lado, tiene raíces griegas. Puede traducirse como “fundamental” y es fruto de la suma de dos componentes claramente diferenciados: “basis”, que es equivalente a “soporte”, y el sufijo “-ico”, que se utiliza para indicar “relativo a”.

La idea de canasta básica se utiliza en el terreno de la economía para nombrar a un conjunto de productos y servicios que se consideran esenciales para la subsistencia y el bienestar de los integrantes de una familia. La alimentación, la salud, la educación y la cultura son elementos contemplados en la canasta básica.

Por lo general la canasta básica se confecciona con el objetivo de estimar el gasto que un grupo familiar debe realizar para satisfacer sus necesidades primordiales. Si se calcula que la canasta básica de un país llega a los 2.000 pesos, por ejemplo, una familia debería percibir ingresos de ese monto para cubrir sus necesidades. De lo contrario, no podrá acceder a bienes y servicios fundamentales.

En ocasiones la canasta básica se limita a la alimentación. En este marco se habla de canasta básica de alimentos o canasta básica alimentaria, un grupo de productos que se consideran mínimos para satisfacer las necesidades nutricionales de un individuo adulto.

La canasta básica alimentaria también se conoce como CBA o como canasta familiar básica (CFB) y se considera que debe estar conformada por productos tales como leche, huevos, carne, cereales, verduras, frutas, legumbres y otros artículos como la sal o el café.

La persona que no percibe los ingresos necesarios para acceder a la canasta básica de alimentos se encuentra por debajo de la línea de indigencia: es decir, es indigente. Estos sujetos no cuentan con los recursos económicos necesarios para comprar la comida que necesitan para vivir. Hay quienes sí pueden acceder a la canasta básica alimentaria pero, de todos modos, son pobres.

En la época de crisis que se ha vivido hace unos años en todo el mundo, muchos han sido los ciudadanos que no han podido acceder ni siquiera a tener la canasta básica en casa porque quedaron sin trabajo o perdieron sus bienes. Ante esa situación se vieron en la necesidad no solo de pedir ayuda al estado sino que, otros muchos, tuvieron que confiar en los comedores sociales para, al menos, llevarse algo a la boca a diario. Es más, algunos incluso no dudaron en rebuscar en la basura de los supermercados para poder comer.

Cabe destacar que los conceptos de canasta básica y de canasta básica alimentaria se utilizan con fines estadísticos. Estas estadísticas, a su vez, pueden servir para el diseño de las políticas públicas. Hay que tener en cuenta que, como indicadores, no permiten saber con exactitud cómo vive la gente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de canasta básica (https://definicion.de/canasta-basica/)

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