Definición de

Industria alimentaria

La industria alimentaria es el sector industrial dedicado al desarrollo de aquellos procesos que están vinculados a los alimentos. El concepto hace referencia al traslado, el procesamiento, el almacenamiento y la conservación de productos que se destinan al consumo tanto animal como humano.

La agricultura, la ganadería, la acuicultura y la pesca son actividades que forman parte de la industria alimentaria ya que hacen posible la obtención de las materias primas que se aprovechan como comida. De todos modos, muchas otras disciplinas y especialidades pueden intervenir en las diferentes etapas de los procesos que se llevan a cabo.

Carne picada

El procesamiento de alimentos es una de las actividades de la industria alimentaria.

La carne en la industria alimentaria

La carne es uno de los productos más importantes de la industria alimentaria. El ganado vacuno, los cerdos, los corderos y distintas especies de aves son explotados para obtener la carne, al igual que los conejos, los jabalíes y los ciervos.

Más allá de la carne que se comercializa fresca o congelada, esta materia prima también se usa para la elaboración de fiambres y embutidos como las salchichas y el jamón. Además se emplea para la producción de alimentos procesados que se enmarcan en la denominada comida rápida, como es el caso de las hamburguesas.

Los pescados y los mariscos también son carnes. Tal como ocurre con las demás, la refrigeración y/o el uso de conservantes son imprescindibles para garantizar la seguridad alimentaria y evitar intoxicaciones.

No se puede dejar de mencionar que existe un movimiento cada vez más fuerte que exige el fin de la explotación de los animales por parte de la industria alimentaria. Los activistas veganos insisten en que no es necesario terminar con la vida de estos seres vivos para garantizar la alimentación humana ya que es posible sustituir la carne por vegetales.

Los productos lácteos

Los productos lácteos también son relevantes en la industria alimentaria. Entre ellos se destacan la leche, el queso, el yogur y la manteca o mantequilla.

Por sus aportes a la nutrición, los lácteos forman parte de la dieta diaria de muchas personas en todo el mundo. Incluso suelen ser parte esencial de la alimentación infantil. Sin embargo, los veganos –de la misma manera que con la carne– se oponen a su consumo debido a que, si bien no requieren del sacrificio del animal que da la leche, su obtención implica un modo de explotación.

Congelación

La industria alimentaria puede recurrir a la congelación para evitar el deterioro de sus productos.

La panadería en la industria alimentaria

La panadería en la industria alimentaria es trascendental por el volumen de negocio que implica. La venta de pan es masiva en la mayoría de los países, aunque también hay otros productos muy populares como las galletas y los pasteles.

La bollería, repostería o confitería es otra rama que está relacionada con la panadería. Los chocolates, los caramelos y diversos dulces y golosinas son consumidos con frecuencia aunque no realicen grandes aportes a nivel nutricional e incluso puedan resultar perjudiciales para la salud cuando se ingieren en exceso.

Los aceites

Los aceites son líquidos grasos con múltiples usos. La industria alimentaria los ofrece ya que se usan para cocinar y condimentar.

El aceite de girasol, el aceite de maíz, el aceite de oliva, el aceite de maní (aceite de cacahuete), el aceite de palma y el aceite de soja son algunas de las opciones. Se trata de productos de origen vegetal que aporten diferentes beneficios al organismo.

Papas fritas

Las papas fritas están entre los snacks más populares de la industria alimentaria.

Las bebidas en la industria alimentaria

Las bebidas también forman parte de la industria alimentaria. El ser humano, por supuesto, necesita comer y beber para subsistir.

El agua embotellada es imprescindible cuando el agua corriente o entubada no existe o no es potable. En este sentido, la industria alimentaria cumple una función clave en la vida cotidiana de la gente.

Los jugos o zumos, los refrescos o gaseosas y las bebidas alcohólicas (vino, cerveza, licor y destilados como el whisky, el vodka, el ron y el tequila) también están entre estos productos que se elaboran en diferentes escalas.

La importancia de la alimentación saludable

La importancia de la alimentación saludable es central para el bienestar. A través de la comida, las personas consiguen los minerales, las vitaminas y el resto de las sustancias que necesitan para gozar de buena salud.

La industria alimentaria, en este contexto, tiene una gran responsabilidad social. En ocasiones, sus productos son dañinos, ya sea por sus propiedades naturales o por la inclusión de aditivos alimentarios como ciertos colorantes, edulcorantes, espesantes, conservantes, estabilizantes o emulsionantes, por ejemplo.

Con fines de marketing y comerciales, estas características perjudiciales suelen ser ocultadas o disimuladas. Frente a esta realidad, es habitual que las autoridades impongan normativas y regulaciones para transparentar los procesos de la industria alimentaria y hacer que la información nutricional sea clara.

Así, muchas veces se obliga a las empresas a incluir advertencias en el etiquetado o empaquetado de los productos. La idea es que los consumidores sepan qué están comiendo y que puedan alimentarse de una manera consciente.

Hay productos cuyo consumo es desaconsejado por los nutricionistas, como los snacks y los alimentos ultraprocesados. En cambio, los expertos recomiendan incluir en la dieta diaria buenas cantidades de cereales, legumbres, frutas y verduras.

No se puede dejar de mencionar que, aunque existen sugerencias de aplicación general, la dieta individual debe ser determinada por un especialista en función de las necesidades particulares del sujeto.

Innovación en la industria alimentaria

La innovación en la industria alimentaria permite la optimización de procesos y el descubrimiento de nuevas alternativas de alimentación. Las tareas de investigación y desarrollo, de este modo, pueden derivar en una contribución a la sociedad.

La llamada tecnología de alimentos, por ejemplo, se orienta al análisis de la naturaleza de los productos alimentarios para examinar sus cualidades. Con sus aportes, se puede determinar cómo ralentizar el deterioro o cómo optimizar su empaquetamiento, por mencionar dos posibilidades.

La creación de alimentos fortificados y suplementos alimenticios, el desarrollo de alimentos para bebés (como leche maternizada) y la puesta en marcha de técnicas de deshidratación, pasteurización y otros procedimientos que posibilitan una mejora de la calidad alimentaria también son logrados gracias a la aplicación de tecnología en esta industria.

Cómo citar este artículo Julián Pérez PortoPublicado por Julián Pérez Porto, el 5 de junio de 2023. Industria alimentaria - Qué es, importancia, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/industria-alimentaria/
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