Definición de caníbal

Un caníbal es una persona que incurre en la antropofagia: es decir, que ingiere carne humana. Los caníbales, por lo tanto, son seres humanos que comen seres humanos.

Caníbal

El concepto, de todos modos, puede utilizarse en un sentido más amplio para nombrar al integrante de cualquier especie que se alimenta de la carne de otros ejemplares de su misma especie.

El origen etimológico del término se halla en la lengua taína. Cuando los europeos encontraron aborígenes americanos que eran antropófagos, los denominaron con un vocablo de los pueblos autóctonos que, en realidad, aludía a la audacia o la osadía.

En la antigüedad, el canibalismo era una práctica de diferentes grupos humanos posiblemente heredada de sus antepasados. Con el paso del tiempo, la antropofagia quedó vinculada a ciertos rituales. Había personas que eran caníbales solo en determinados momentos y por un motivo vinculado a la cultura.

Actualmente el canibalismo es una práctica penada por la ley, además de condenada a nivel social. A la enorme mayoría de las personas les provoca repulsión el hecho de pensar en comer carne humana.

En las últimas décadas, de todas formas, hubo individuos que se vieron forzados a actuar como caníbales en situaciones extremas. Un caso famoso fue el ocurrido en 1972 en la Cordillera de los Andes, cuando un avión que trasladaba a jugadores de rugby uruguayos cayó en la montaña y los sobrevivientes tuvieron que comerse a algunos de los pasajeros muertos para sobrevivir.

También se han registrado casos de sujetos con desequilibrios mentales que recurrieron al canibalismo tras cometer un asesinato. Como Dorángel Vargas, un asesino serial y caníbal que actuó en Venezuela a fines de la década de 1990.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de caníbal (https://definicion.de/canibal/)
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