Definición de caseína

Antes de entrar de lleno a determinar el significado del término caseína, hay que proceder a descubrir su origen etimológico. En este caso, es una palabra que deriva del latín y que es fruto de la suma de dos partes claramente delimitados:
-El sustantivo “caseus”, que puede traducirse como “queso”.
-El sufijo “-ina”, que se utiliza para indicar “sustancia”.

Caseína

La caseína es una proteína que se encuentra presente en la leche. Se trata de la sustancia encargada de producir la cuajada que se utiliza en la elaboración de los quesos.

En concreto la caseína es una heteroproteína: es decir, una proteína conjugada. Así se denomina a aquellas moléculas que tienen una parte proteica y otra que no es proteica. En el caso de la caseína, es una fosfoproteína ya que cuenta con ácido fosfórico (un compuesto químico ácido).

Si comparamos la estructura química de distintos tipos de leche, notaremos que la leche ovina es aquella que presenta mayor cantidad de caseína. La leche humana, en cambio, tiene un nivel de caseína reducido en comparación a la leche ovina, caprina o bovina.

Cuando la leche es calentada, se inician diversos procesos que involucran a la caseína. Esta proteína se desnaturaliza: pierde su estructura nativa y experimenta modificaciones en su funcionalidad. Otra consecuencia es la precipitación de la caseína.

Cabe destacar que la caseína tiene múltiples usos. Gracias a sus propiedades adherentes, se emplea en la creación de distintos productos alimenticios, como masas y panes. También se utiliza en la elaboración de vino. Con la caseína, por otra parte, se producen alimentos proteicos especiales destinados a deportistas.

Además de todo lo expuesto, tenemos que pasar por alto que esta proteína se considera que trae consigo una larga lista de beneficios, entre los que podemos destacar los siguientes:
-Gracias a que es muy rica en calcio, contribuye a que quien la toma pueda fortalecer lo que es su sistema óseo y también lo que es su salud dental.
-No menos relevante es que ayuda a mejorar lo que es la masa muscular.
-De la misma manera, hay que destacar que ayuda a regenerar lo que son las fibras musculares.

No obstante, no hay que pasar por alto el hecho de que también se considera que la caseína trae consigo distintas desventajas en cuanto a su consumo. Nos estamos refiriendo a aspectos tales como estos:
-Puede traer consigo un debilitamiento de lo que es el sistema inmunitario, por lo que puede aumentar los riesgos de que la persona que la toma pueda sufrir alguna infección.
-Genera, del mismo modo, un aumento de lo que es la mucosidad y esta, a su vez, puede provocar afecciones tales como la neumonía, la sinusitis, la otitis y la rinitis.
-Alergias de diversa tipología.

Es importante mencionar que, aunque la mayoría de las personas no tiene inconvenientes al ingerir caseína, existen casos donde el organismo presenta dificultades para digerirla y descomponerla.

Más allá del ámbito de la alimentación, la caseína se usa en la producción de pegamentos, pinturas y detergentes.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de caseína (https://definicion.de/caseina/)

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