Definición de cavidad

Se denomina cavidad a la zona hueca que se encuentra en un cuerpo u objeto. La biología reconoce diferentes cavidades en el cuerpo del ser humano: la más grande recibe el nombre de cavidad abdominal.

Cavidad

Esta cavidad, que también está presente en diversos animales, brinda espacio para una gran cantidad de órganos, como los riñones, el hígado y el estómago, entre otros. La cavidad abdominal se encuentra protegida por el peritoneo, una membrana que la recubre.

Sobre la cavidad abdominal se halla la cavidad torácica, que suele recibir el nombre de tórax. En esta cavidad se ubican el corazón, los pulmones y otras estructuras anatómicas. La cavidad pélvica, por su parte, está localizada debajo de la cavidad abdominal y contiene el recto, la vejiga urinaria y los órganos reproductores.

Otras cavidades presentes en el cuerpo humano son la cavidad craneal (donde se aloja el cerebro) y la cavidad orbitaria (que alberga los globos oculares)

En los moluscos, por otra parte, existe la cavidad paleal. Se trata de un tipo de cámara que contiene diversos órganos y donde desembocan otros. Dependiendo de la especie, esta cavidad puede contar con músculos que le permiten al animal arrojar chorros de agua para escapar si está ante una amenaza.

La medicina utiliza los conceptos cavidad bucal o cavidad oral para hacer referencia a la boca, una de las partes más importantes de nuestro cuerpo ya que es a través de ella que ingresamos el alimento. Del mismo modo, cuando sufrimos algún trastorno en la boca, nuestras actividades cotidianas pueden verse gravemente afectadas: la vida no es fácil si no podemos comer y beber con normalidad, y tampoco si nos cuesta hablar o sonreír.

Entre los problemas que suelen afectar nuestra cavidad bucal con mayor frecuencia se encuentran los siguientes:

* herpes labial: se manifiesta en forma de llagas alrededor de la boca y sobre los labios que generan un dolor muy intenso. El causante del herpes labial es un virus;

* úlceras bucales: determinados virus o bacterias pueden provocar la aparición de estas úlceras que resultan muy dolorosas;

* muguet: también se conoce con el nombre de candidiasis oral. Es una infección por cándida, el nombre científico que recibe una levadura, un hongo, que puede habitar dentro del cuerpo humano. Sus síntomas más evidentes son manchas de color blanco en la boca;

* leucoplaquia: cuando en la mucosa de la lengua, las encías o las mejillas se produce un crecimiento celular excesivo, se forman unos parches blancos. Este trastorno de la cavidad oral es muy frecuente en los fumadores;

* boca seca: el consumo de ciertos medicamentos y la presencia de algunas enfermedades puede derivar en una disminución anómala de saliva en la cavidad bucal;

* alitosis: este problema se conoce en el habla cotidiana como mal aliento, y puede generar grandes complicaciones en el día a día de una persona adulta, especialmente si tiene actividades que la obliguen a relacionarse con otras personas.

Con respecto a los tratamientos de estos y otros trastornos de la cavidad oral, varían según el problema y el historial clínico de cada paciente. Es muy importante respetar las medidas principales de prevención: cepillar los dientes después de cada comida, procurando retirar todos los restos de alimentos y masajear bien la zona en la cual los dientes entran en contacto con la encía; usar hilo dental y enjuague bucal.

La idea de cavidad, por último, puede hacer referencia a cualquier hueco, agujero o abertura. Por ejemplo: “En el medio del cerro existe una gran cavidad que antiguamente fue utilizada como refugio por los esclavos que escapaban de las plantaciones de la zona”, “Se me cayeron las llaves en esa cavidad y no logro recuperarlas”, “El espeleólogo se propone llegar al fondo de la cavidad”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de cavidad (https://definicion.de/cavidad/)

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