Definición de estomatología

Se denomina estomatología a la especialidad de la medicina centrada en las afecciones de la boca. El término boca, en tanto, alude a la cavidad ubicada en la cabeza donde se encuentran los dientes y la lengua.

La boca es la abertura superior del tubo digestivo. El experto en estomatología, conocido como estomatólogo, está en condiciones de diagnosticar, prevenir y tratar las enfermedades y los trastornos que se producen en cualquiera de las estructuras y partes de la boca.

Salud bucal

La estomatología es la especialidad médica centrada en las afecciones de la boca.

Características de la estomatología

Decíamos que la estomatología es un área de la medicina. Por lo tanto, el estomatólogo es un médico. Se trata de un profesional que se especializa en la salud bucal, incluyendo todo aquello vinculado al paladar, las encías, la lengua, la mandíbula, los dientes, etc.

Aunque pueden presentarse algunas diferencias según el país, en general puede afirmarse que un estomatólogo es un licenciado en Medicina que cursó la especialización de estomatología.

Dicho de otro modo, el estomatólogo está capacitado y habilitado para el ejercicio de la medicina general, pero se distingue por sus conocimientos centrados en los problemas bucodentales. En este marco, se encuentra preparado para relacionar los padecimientos de la boca con otras patologías (como una falla cardiovascular o la diabetes).

Intervención quirúrgica

Para el tratamiento de enfermedades y trastornos, la estomatología puede recurrir a diversos procedimientos.

Diferencias con la odontología

La confusión entre estomatología y odontología es frecuente. Como ya señalamos, la estomatología se vincula a la salud de la boca. En el caso de la odontología, se centra específicamente en los dientes.

Tanto al estomatólogo como al odontólogo se los conoce coloquialmente como dentistas. De hecho, ambos profesionales pueden tratar dolencias de los dientes. La principal diferencia es que el estomatólogo es un médico, mientras que el odontólogo no se formó en medicina sino que estudió la carrera universitaria de su área (odontología).

Muchas veces, los estomatólogos y los odontólogos trabajan en conjunto. Incluso las clínicas dentales suelen contar con los dos profesionales en su equipo para brindar una atención integral a los pacientes.

Supongamos que un odontólogo detecta una cierta anormalidad en la cavidad oral. Para diagnosticar la patología, entiende que se requiere de una biopsia pero, por su formación, no está capacitado para realizarla. En cambio, el estomatólogo sí puede llevar adelante este tipo de procedimiento. Así, el odontólogo puede derivar a su paciente al estomatólogo.

Impulso de la estomatología

Más allá del avance en las últimas décadas de la formación universitaria en odontología, en detrimento de la especialización en estomatología, existen diversas asociaciones que siguen trabajando para el fomento del sector.

La Sociedad Argentina de Estomatología-Medicina Oral (SAE-MO) es una de estas entidades. Su finalidad es impulsar las expresiones culturales y científicas relacionadas con la prevención, el pronóstico, el diagnóstico y la prevención de las enfermedades bucales. Con dicho objetivo, organiza cursos, congresos, conferencias y otros eventos, además de producir informes y editar publicaciones técnicas.

Entre las actividades realizadas por la SAE-MO, aparece el desarrollo de campañas de prevención del cáncer bucal. Estas acciones apuntan a la detección precoz y al diagnóstico diferencial de la enfermedad, por ejemplo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de estomatología (https://definicion.de/estomatologia/)

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