Definición de cetosis

El término cetosis, que proviene del latín científico ketosis, se emplea en el terreno de la medicina para aludir al trastorno patológico que se genera cuando en la sangre se registra un nivel excesivo de cetonas.

Cetosis

La cetona es un compuesto orgánico que presenta un grupo carbonilo vinculado a dos átomos de carbono. Cuando un organismo cuenta con una deficiencia de hidratos de carbono, se produce una situación en el metabolismo conocida como cetosis: la falta de carbohidratos –también llamados glúcidos– lleva al catabolismo (la degradación) de las grasas con el objetivo de obtener energía, lo que produce la generación de cuerpos cetónicos.

Estos cuerpos cetónicos se encargan de la descomposición de las grasas, generando el acetoacetato que se emplea como energía. El organismo, en este marco, empieza a utilizar las grasas como principal fuente energética, dejando de lado los glúcidos.

En concreto, el déficit de hidratos de carbono hace que se acumule el acetil coenzima A (Acetil-CoA), que en una situación normal se convierte en piruvato a través de la glucólisis. El Acetil-CoA, a través de varios procesos, genera los cuerpos cetónicos. Como el hígado carece de las enzimas que se necesitan para metabolizarlos, estos compuestos se liberan en la sangre para que sean usados por diversos tejidos, dando lugar a la cetosis.

Si el cuerpo está en cetosis, se queman grasas con mayor facilidad. El estado incluso llega a afectar las reservas del sujeto. Existen dietas para adelgazar que buscan provocar la situación de cetosis para minimizar el nivel de grasa en el cuerpo.

La dieta cetogénica, precisamente, es aquélla en la cual el consumo de hidratos de carbono (grupo en el cual encontramos alimentos como tubérculos, legumbres, frutas y cereales) se reduce de forma sustancial mientras que se incrementa el de grasas buenas (como ser coco, aceite de oliva y aguacate), con el objetivo de obligar al organismo a que vuelva a consumir grasas.

Hay que tener en cuenta que, cuando el organismo no consigue la expulsión de los cuerpos cetónicos por algún trastorno metabólico, se produce la cetoacidosis, que puede provocar diversos problemas de salud.

En este contexto, es necesario mencionar el efecto Warburg, el cual dentro del ámbito de la oncología hace alusión a que la mayoría de las células cancerosas generan energía fundamentalmente en la matriz citoplásmica (también denominada citosol, se trata del líquido ubicado en el interior de las células, dividido en varios compartimientos por medio de una serie de membranas).

Dado que a causa de dicho efecto la glucosa es el principal alimento de las células cancerosas, algunos estudios han descubierto que la clave para el desarrollo de los diversos tipos de cáncer es la presencia de glucosa, razón por la cual la cetosis puede llegar a acarrear un beneficio para frenar el crecimiento de los tumores.

En más de un estudio se ha observado que al comenzar una dieta cetogénica, los pacientes consiguen que el crecimiento tumoral disminuya de forma considerable, y esto puede acarrear una mejora notable en la calidad de vida en sujetos con cáncer de próstata, gástrico, de colon o cerebral.

Por otro lado hay estudios científicos que se enfocan en los supuestos beneficios de las dietas cetogénicas en combinación con la radioterapia y la quimioterapia, ya que se cree que podrían actuar como adyuvantes, es decir, sustancias que potencian el efecto principal de otras cuando se combinan con ellas.

Cada vez son más las personas que adaptan sus hábitos alimentarios a las tendencias que buscan reducir el consumo de carbohidratos; en Suecia, por ejemplo, esto se puede apreciar en cerca de un cuarto de su población, razón por la cual la tasa de obesidad del país es notablemente baja.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de cetosis (https://definicion.de/cetosis/)

Buscar otra definición