Definición de

Glucólisis

Glucólisis es un término que también es aceptado por la Real Academia Española (RAE) como glucolisis (con acento en la primera I). Glucólisis y glucolisis, a su vez, son sinónimos de glicólisis y glicolisis.

Todas estas ideas se emplean en el terreno de la bioquímica para hacer referencia a la serie de reacciones que se llevan a cabo adentro de una célula para propiciar la degradación de azúcares y, de este modo, generar energía. Se trata, por lo tanto, de una vía o ruta metabólica: una cadena de reacciones químicas en la cual se concreta la transformación de un sustrato inicial mediante la intervención de metabolitos, derivando en la obtención de un producto final.

Células

La glucólisis es un conjunto de reacciones químicas que permiten que las células obtengan energía.

Características de la glucólisis

A través de la glucólisis, se produce la oxidación de la glucosa. La sucesión de una decena de reacciones enzimáticas transforma la glucosa en un par de moléculas de piruvato, que luego sigue otras rutas metabólicas para concretar el aporte de energía.

Existen distintas clases de glucólisis. La más común es la vía de Embden-Meyerhof, aunque hay otras rutas.

En definitiva, la glucólisis constituye el mecanismo más rápido para que una célula obtenga energía. Se lleva a cabo en dos etapas: en la inicial, se gasta energía en la transformación de la molécula de glucosa con dos ATP, mientras que en la segunda fase se obtiene un compuesto de alta energía que, luego de diversos pasos, deriva en las moléculas de piruvato.

Azúcar

La glucólisis permite la oxidación de la glucosa.

Puede servirte: Reacciones redox

Los estudios a lo largo de la historia

Los orígenes del descubrimiento de la glucólisis se remontan al siglo XIX. Entre los científicos que contribuyeron al conocimiento de estos procesos se encuentran el francés Louis Pasteur (quien en 1860 advirtió que la fermentación era impulsada por microorganismos) y el alemán Eduard Buchner (con sus estudios sobre la fermentación y los extractos celulares llevados a cabo en 1897).

Después de otros avances, recién en la década de 1940 se pudo conocer con mayor precisión cómo se concreta la glucólisis. Se reveló, por ejemplo, que hay reacciones de glucólisis que se perpetran en el ciclo de Calvin de las células vegetales.

En este sentido, debe resaltarse que las plantas producen glucosa como subproducto de la fotosíntesis. Gracias a la glucólisis, estos organismos emplean la glucosa a modo de energía en la respiración que se ejecuta más allá de la presencia o ausencia de luz.

Ver también: Anaerobio

Para qué sirve la glucólisis

Puede decirse que la glucólisis cumple con diferentes funciones en el organismo. Al generar moléculas de alta energía (nicotinamida adenina dinucleótido o NADH y adenosín trifosfato o ATP), produce la fuente energética necesaria para los procesos de fermentación y respiración aeróbica.

En la ruta metabólica, a su vez, se generan carbonos que se emplean en diversos procesos celulares. En cuanto a la producción de piruvato, este ácido se destina al ciclo del ácido cítrico, también denominado ciclo de Krebs.

Hay que considerar que en las reacciones enzimáticas vinculadas a la glucólisis no se apela al oxígeno, lográndose una descomposición parcial de la glucosa. La descomposición más amplia se consigue a través de reacciones que sí utilizan oxígeno y que permiten producir un nivel mayor de energía.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto, el 30 de enero de 2023. Glucólisis - Qué es, definición, características e historia. Disponible en https://definicion.de/glucolisis/
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