Definición de cobalto

El vocablo alemán kobalt llegó al francés como cobalt, que luego derivó en cobalto. El cobalto es el elemento químico cuyo símbolo es Co y su número atómico es 27. Se trata de un metal que, por sus propiedades, se asemeja al hierro.

Cobalto

El cobalto tiene una presencia reducida en la corteza de nuestro planeta: por lo general se halla diseminado como arseniuro o sulfuro es distintos minerales. En los animales mamíferos, el cobalto es uno de los elementos químicos esenciales ya que resulta vital, aunque en cantidades reducidas.

De tonalidad grisácea o blanca azulada o rojiza, el cobalto se emplea de diversas maneras desde hace miles de años. Este metal se utiliza desde la antigüedad para colorear cerámicas, esmaltes y vidrios. Un tinte muy conocido, de hecho, se denomina azul de cobalto. El cobalto también se emplea en la producción de vidrio y en la industria metalúrgica.

La ciencia se ha encargado de caracterizar más de una veintena de radioisótopos de cobalto: es decir, de isótopos radiactivos de este elemento químico. Entre los más estables se encuentra el cobalto 60 (Co-60), que tiene varios usos médicos e industriales.

El cobalto 60 permite realizar radioterapia y esterilizar equipamiento médico. Se denomina bomba de cobalto, en este marco, al aparato que emplea la radiación del cobalto 60 con la finalidad de desarrollar un tratamiento localizado de ciertas enfermedades.

Cabe destacar que un incremento del nivel de cobalto en el organismo puede provocar una intoxicación con diversas consecuencias negativas, mientras que un descenso genera una anemia megaloblástica.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cobalto (https://definicion.de/cobalto/)
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