Definición de coco

El término coco tiene diferentes usos. Puede hacer referencia a un árbol, al fruto de dicha especie, a una criatura imaginaria o a la cabeza de una persona, por mencionar algunas de las acepciones.

Un coco, por lo tanto, puede ser un cocotero. Esta especie vegetal pertenece al grupo familiar de las palmas y alcanza una altura de unos 25 metros, con hojas que se segmentan en lacinias (tiras alargadas e irregulares) y racimos florales.

Los cocos crecen en playas de clima tropical, tanto en los océanos Pacífico e Índico como en el mar Caribe. Para desarrollarse requieren temperaturas elevadas y un alto nivel de humedad ambiental.

Cocos nucifera

El coco o cocotero es un árbol de clima tropical.

Usos del coco

El coco se aprovecha de múltiples formas. Su madera, por ejemplo, se emplea en el ámbito de la construcción. Con la savia fermentada, en tanto, se elabora un aguardiente conocido como vino de coco.

La copra (médula) del coco permite la obtención de un aceite (el aceite de coco). Esta sustancia se utiliza para producir jabón y margarina, entre otros artículos.

Aprovechamiento del fruto

Dos o tres veces al año, el coco da un fruto que se conoce con el mismo nombre. Tiene el tamaño y la forma de un melón y está recubierto de dos cortezas (una de gran dureza y otra fibrosa).

Las fibras de la primera corteza del coco sirven para la confección de tejidos y cuerdas; con la segunda corteza, se realizan utensilios como vasos y tazas.

Fruto

La pulpa del coco es apreciada por su sabor agradable.

Adherida a la segunda corteza aparece una pulpa de color blanco que es muy apreciada por su sabor. Esta pulpa o carne puede comerse directamente o destinarse a la elaboración de dulces, helados y otros productos. Al triturarla y mezclarla con agua, se genera la llamada leche de coco.

En el interior del coco, además, se encuentra un líquido de propiedades refrigerantes: el agua de coco. Se trata de una bebida refrescante que es muy popular en varias naciones.

El coco, un monstruo que atemoriza a los niños

En el folklore de muchos países, el coco o cuco es un personaje de ficción que los adultos utilizan para asustar a los niños. Cuando un padre le ordena a su hijo que realice algo y el pequeño se niega, puede advertirle que, si no lo obedece, “vendrá el coco”.

El nombre de esta criatura está vinculado a que se la suele representar con una cabeza similar al fruto del coco. De hecho, en el lenguaje coloquial, se usa el término coco para aludir a la cabeza de una persona (“Juan se cayó y se golpeó el coco”, “Me pica el coco por los piojos”).

Retomando el concepto de coco como monstruo, aparece en muchas canciones de cuna. El coco forma parte del conjunto de los asustadores de niños, que incluye a otros seres de fantasía como el hombre de la bolsa o el hombre del saco.

La película de Disney y Pixar

Cabe destacar que “Coco” es el título de un filme de Pixar Animation Studios y Walt Disney Studios Motion Picture que se estrenó en 2017 y ganó dos premios Oscar: a la Mejor Película de Animación y a la Mejor Canción Original (por “Recuérdame”).

Esta propuesta cinematográfica, dirigida por Lee Unkrich y Adrián Molina, gira en torno al Día de Muertos, una celebración tradicional del territorio mexicano. Un niño amante de la música llamado Miguel viaja a la “tierra de los muertos” y, al encontrarse con sus parientes fallecidos, va reconstruyendo la historia de su familia.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de coco (https://definicion.de/coco/)

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