Definición de cohorte

Cohorte, del latín cohors, es un término con dos significados diferentes. Por un lado, se trata de una unidad táctica del ejército romano que, a lo largo de la historia, tuvo distintas conformaciones. Por otro lado, cohorte es una serie, un conjunto o un número.

Cohorte

Una cohorte romana, por lo tanto, era una unidad del ejército que, por lo general, estaba compuesta por un solo tipo de soldados. Una legión se formaba con diez cohortes, que eran numeradas del I al X. Las cohortes, a su vez, se componían de tres manípulos (formados por dos centurias). La cohorte I, en cambio, tenía características excepcionales y se componía de cinco centurias dobles.

Existían, fuera del ejército, cohortes de seguridad civil, como las cohortes urbanas (que se encargaban de la seguridad diurna) y las cohortes vigilum (dedicadas a garantizar la seguridad nocturna).

Como conjunto o serie, la noción de cohorte se utiliza en la demografía, la epidemiología y la educación. Una cohorte es un conjunto de personas que comparten un mismo suceso dentro de un cierto período temporal.

Esto quiere decir que una cohorte, por ejemplo, puede estar formada por todas las personas nacidas en una ciudad X entre 1970 y 1972. Otro ejemplo de cohorte es el grupo de estudiantes que inician sus estudios primarios en el mismo año y que, por lo tanto, deberían concluirlos juntos. En este sentido, cohorte es sinónimo de promoción.

Para la biología, por otro lado, una cohorte también es un conjunto de individuos, en este caso relacionados en un superorden taxonómico.

Estudio de cohorte

CohorteEl objetivo de un estudio de cohortes (el cual se considera de tipo analítico, observacional epidemiológico y longitudinal prospectivo) es comparar la frecuencia de una enfermedad o de un fenómeno en particular entre dos grupos de personas, siempre que solamente uno de ellos se encuentre expuesto a un factor de riesgo determinado. Para seleccionar a los individuos que forman parte del estudio se toma en cuenta la presencia de ciertas características y de la exposición a dicho factor.

Algunos de los puntos fundamentales de un estudio de cohorte son los siguientes:

* identificar y seleccionar individuos sanos dentro de una población (a este grupo se lo llama muestra);
* comprobar si el factor de riesgo se encuentra presente en la muestra, midiendo las variables de exposición;
* realizar un seguimiento de la cohorte;
* efectuar la medición de las variables de resultado para verificar la presencia de la enfermedad en cuestión.

Entre las ventajas de un estudio de cohorte, es correcto decir que permite:

* estudiar factores de exposición poco comunes;
* analizar los diferentes efectos que pueden desprenderse de dicha exposición;
* siempre que se plantee desde el comienzo del estudio, observar de manera simultánea los efectos de más de una exposición;
* estimar la incidencia (la cantidad de casos nuevos de un trastorno en una población y en un momento determinados) y el riesgo relativo (el cociente entre el riesgo del grupo con el factor de exposición y el del que no lo tiene);
* definir con claridad la secuencia de sucesos de interés, como puede ser la exposición-enfermedad;
* evitar cometer un error de percepción conocido como sesgo de supervivencia, que se caracteriza por ignorar los resultados que no superan un proceso determinado;
* seleccionar a los sujetos de manera más eficiente;
* controlar efectivamente las medidas.

Por otro lado, también se advierten los siguientes inconvenientes:

* normalmente exige muestras de un número considerable;
* no ofrece una gran eficiencia cuando los períodos de latencia son muy extensos;
* suele requerir de una importante inversión de tiempo y dinero;
* no se recomienda para el análisis de enfermedades o eventos raros.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cohorte (https://definicion.de/cohorte/)
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