Definición de comburente

Un comburente es una sustancia que genera el desarrollo de la combustión. El término procede del vocablo latino combūrens, a su vez derivado de comburĕre (que puede traducirse como “quemar”).

Comburente

La combustión es el acto y el resultado de quemar (someter al fuego). A nivel químico, la combustión supone la oxidación de una sustancia a través de un proceso en el cual se libera energía a modo de luz y de calor. Esta reacción se genera entre un material oxidable capaz de arder, que se denomina combustible, y un material que produce la combustión, llamado comburente.

El comburente hace que el combustible se oxide, liberando energía química que puede aprovecharse como energía mecánica. Para que se inicie la combustión, el combustible debe alcanzar su temperatura de ignición (cuando sus vapores arden de forma espontánea). Cabe destacar que la reacción entre el combustible y el comburente se manifiesta a través de las llamas.

Debido a que se encarga de oxidar a otra sustancia, el comburente también recibe el nombre de agente oxidante. En la reacción de reducción-oxidación (redox), el comburente gana electrones al reducirse, mientras que el reductor (el combustible en un proceso de combustión) pierde electrones al oxidarse.

El oxígeno es el comburente más habitual. En todos los procesos de combustión se requiere un mínimo de oxígeno, que puede aparecer en estado gaseoso o líquido. Un arma de fuego que utiliza pólvora, por ejemplo, puede apelar a la sal de un oxiácido (como el clorato de potasio) en el cartucho para lograr la combustión que permite disparar el proyectil.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de comburente (https://definicion.de/comburente/)