Definición de extintor

Extintor puede emplearse como adjetivo o como sustantivo. En el primer caso, el término permite calificar a aquello que extingue.

Como sustantivo, en tanto, la idea de extintor alude a un artefacto que, al expulsar una mezcla de sustancias o un chorro de agua, se utiliza para apagar un incendio. Los extintores apuntan a detener u obstaculizar la combustión.

Matafuegos

Un extintor es un dispositivo que se utiliza para apagar el fuego.

Cómo se genera el fuego

Antes de analizar detalladamente qué es un extintor (también llamado matafuegos o extinguidor), resulta importante estudiar varios conceptos que se relacionan con estos equipos. Primero se debe tener en cuenta que la noción de extinguir, en este contexto, refiere a lograr que el fuego cese.

Se llama fuego al fenómeno que incluye la emisión de luz y de calor con llama. La llama, a su vez, es una masa gaseosa que se encuentra en combustión, elevándose de aquellos materiales que arden.

Para que haya fuego, en definitiva, tiene que haber una combustión: una reacción química que se produce de manera violenta entre un material oxidable y el oxígeno, desprendiendo energía y manifestada por la llama. Al material oxidable se lo conoce combustible, mientras que el oxígeno actúa como comburente.

Funcionamiento de un extintor

Como decíamos líneas arriba, el extintor puede arrojar agua o un producto capaz de dificultar o anular la combustión (la reacción que genera el fuego). La extinción puede buscarse actuando sobre los distintos elementos que propician el fuego, que son el combustible, el comburente y el calor necesario para funcionar como energía de activación de la reacción.

El extintor en sí mismo, en cuanto objeto, es un recipiente (un cilindro o bombona) que presenta un agente extintor almacenado a presión. Cuando se abre una válvula, dicho agente sale por una manguera o boquilla que puede dirigirse hacia la base del fuego.

El agente extintor puede ser agua, un polvo o una espuma. Según la sustancia en cuestión, logra la extinción por enfriamiento (es decir, eliminando el calor), sofocación (separando el combustible del comburente) o inhibición (impidiendo la reacción química).

Bombero

Los extintores pueden contener diferentes clases de sustancias en su interior.

Clasificación según el tipo

Se debe tener en cuenta que el fuego se clasifica de distintos modos según el material que entra en combustión. Esto es clave ya que, de acuerdo a las propiedades del fuego, hay diversos tipos de extintores.

En un incendio provocado por un fallo eléctrico, por ejemplo, no se debe emplear agua como agente extintor debido a que el agua conduce la electricidad. Más allá de las diferencias, existen extintores de uso universal que se consideran apropiados para la mayoría de los fuegos.

Los extintores hídricos, los extintores de dióxido de carbono y los extintores de polvo seco son algunas clases de extintores. Dependiendo del tamaño, a su vez, se puede diferenciar entre los extintores móviles y los extintores portátiles.

Extintor en automóviles

En muchas regiones, resulta obligatorio llevar un extintor en el automóvil. El objetivo es que, en caso de emergencia, el conductor esté en condiciones de intervenir rápidamente para sofocar el fuego surgido en el vehículo.

En Argentina, por mencionar un caso, se debe contar en el coche con un extintor de polvo ABC, el cual puede apagar incendios generados por sólidos, líquidos o electricidad. Cada año debe recargarse el extintor para garantizar su eficacia. Además el extintor tiene que instalarse en un lugar seguro y de fácil acceso en el interior del auto.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de extintor (https://definicion.de/extintor/)

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