Definición de crecimiento demográfico

Crecimiento es el acto y el resultado de crecer: agrandarse, incrementar, aumentar. Demográfico, por su parte, es aquello relacionado con la demografía (el análisis estadístico de un grupo humano, vinculado a su evolución o a un cierto momento de la misma).

Crecimiento demográfico

Se llama crecimiento demográfico o poblacional al cambio que se registra en una población en un periodo específico. La cuantificación de este cambio se refleja como la modificación del número de habitantes por unidad de tiempo.

Supongamos que, a comienzos de 2000, una región X contaba con 5000 habitantes. Esa misma región, a comienzos de 2010, ya tenía 8600 habitantes. En una década (2000-2010), por lo tanto, la región X tuvo un crecimiento demográfico de 3600 habitantes.

Continuando con la definición de demografía, se trata de la ciencia que se dedica al estudio de las poblaciones humanas, tomando en cuenta muchas de sus propiedades, como ser su evolución, su estructura y su dimensión. El enfoque de la demografía es de tipo estadístico, de forma que relaciona datos de diferentes tipos (como pueden ser la cantidad de habitantes de una región y la fecha del muestreo), los analiza y saca conclusiones, tanto para comprender su estado actual como para anticipar potenciales cambio y prevenir ciertos problemas.

Existen diversas teorías que explican y analizan la evolución del crecimiento demográfico. Debido a que los recursos materiales son escasos, el crecimiento demográfico puede constituirse como un problema, ya que no existen recursos suficientes para satisfacer las necesidades de todas las personas.

La tasa de crecimiento demográfico, por otra parte, expresa de manera porcentual el cambio en el número de integrantes de una población en un periodo dado. Por ejemplo, un país puede registrar una tasa de crecimiento demográfico del 4% en un año: su población total, por lo tanto, creció un 4% en doce meses.

El crecimiento demográfico se vincula a la diferencia existente entre la cantidad de nacimientos y la cantidad de fallecimientos: si nace más gente de la que muere, la población aumenta. De todos modos, existen otros factores que inciden en la demografía, como el movimiento de inmigrantes y emigrantes.

Un concepto fuertemente ligado al de crecimiento demográfico es el de población en equilibrio, el cual también se conoce como población estable o constante. Pertenece al ámbito de la demografía y se trata de la población cuyo crecimiento demográfico es nulo. Los términos técnicos usados en este caso son crecimiento nulo de la población, crecimiento poblacional cero o crecimiento cero de la población.

Para que se dé este fenómeno es necesario que entre dos fechas de análisis de la población, la diferencia neta entre la migración, los fallecimientos y los nacimientos sea igual a cero. En un caso como éste, debe ser posible construir la siguiente igualdad: cantidad de defunciones más la de emigrantes es igual a la cantidad de inmigrantes más la de nacimientos.

Es importante señalar que el hecho de que el crecimiento demográfico sea nulo no indica que la región estudiada se encuentre, por así decirlo, congelada en el tiempo; por el contrario, es posible que atraviese cambios de gran importancia en sus índices de mortalidad y natalidad, además de sus tasas de inmigración y la distribución de edad de los habitantes entre las dos fechas de muestreo, aunque esto depende de que la cantidad de población nueva o entrante (el resultado de los nacimientos más la inmigración) equivalga a la cantidad de población cesante o saliente (la suma de la emigración más la mortalidad).

Dependiendo del país y la región en particular, el crecimiento demográfico tiene diferentes características, que están ligadas a la cultura y las necesidades de los habitantes. Por ejemplo, mientras que en algunas ciudades es muy común que la mayor parte de sus jóvenes emigren para estudiar en el exterior, en otras se da el efecto contrario, llegan nuevos estudiantes todos los años.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de crecimiento demográfico (https://definicion.de/crecimiento-demografico/)

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