Definición de criticidad

La criticidad es la condición o el estado de crítico. El adjetivo crítico, en tanto, tiene varios usos: puede aludir a mucha gravedad; a una crisis; o a una oportunidad, por mencionar algunas posibilidades.

Criticidad

Cuando, en una reacción en cadena, dicha reacción se vuelve autosostenible, se encuentra en un estado de criticidad. Esto implica la intervención de lo que, en el terreno de la física, se denomina como masa crítica.

Se llama masa crítica a la cantidad menor de material que se necesita para sostener una reacción nuclear en cadena. Esta masa depende de múltiples factores, como las características nucleares y físicas, la forma, etc. Con la masa crítica, la reacción alcanza la criticidad.

Es importante señalar que la criticidad debe estar presente en un reactor nuclear para que funcione con normalidad. Los reactores logran alcanzar la criticidad si, en cada uno de los eventos de fisión, consiguen liberar la cantidad suficiente de neutrones para que no se rompa la serie de las reacciones en cadena que están en desarrollo.

En el momento en que un reactor nuclear se torna crítico por primera vez, se establece la primera fecha de criticidad del equipamiento en cuestión. Las plantas nucleares, por lo tanto, registran dicha fecha como un hito en su historia.

Se denomina accidente de criticidad, por otra parte, al aumento accidental que se produce en las reacciones nucleares en cadena. Esta situación hace que se origine una intensa radiación por neutrones que pone en peligro a los seres humanos y provoca radiactividad inducida en la zona.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de criticidad (https://definicion.de/criticidad/)

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