Definición de fisión

El término fisión, que deriva del vocablo latino fissio, tiene varios usos. El primer significado mencionado por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario alude a un rompimiento, una secesión o una división.

Fisión

En el terreno de la biología, se denomina fisión a la división de una célula que se produce cuando, luego de un estrangulamiento, se separan distintos fragmentos de protoplasma (la sustancia que contiene el núcleo celular y el citoplasma).

Se llama fisión binaria a un método de reproducción asexual que comparten determinadas levaduras, algas, bacterias y otros organismos. En este proceso, primero el ácido desoxirribonucleico (ADN) se duplica. Luego se produce la citonesis, que supone la separación del citoplasma. De este modo, mediante la fisión binaria, surgen dos células hijas.

En el ámbito de la física, la fisión nuclear se produce cuando el núcleo de un átomo se rompe a partir de un bombardeo de neutrones. Este fenómeno genera una gran liberación de energía.

La fisión implica que el núcleo es dividido en dos o incluso más núcleos de menor tamaño, además de subproductos como fotones, neutrones libres y otros. Como se trata de un proceso exotérmico, se produce la liberación de energía como energía cinética y a modo de radiación gamma.

Es importante destacar que la fisión nuclear puede provocar una reacción en cadena ya que los neutrones que se lanzan como subproductos pueden impactar otros núcleos y provocar nuevas fisiones.

La fisión nuclear es la base de las bombas nucleares o bombas atómicas, cuyo poder destructivo está dado por la energía que libera la reacción en cadena que generan. Estas bombas son armas de destrucción masiva: el único país que utilizó un arma de este tipo contra la población civil fue Estados Unidos en 1945, cuando atacó las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki y provocó cientos de miles de muertes.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de fisión (https://definicion.de/fision/)