Definición de cúrcuma

El vocablo pelvi kurkum llegó al árabe clásico y luego pasó a nuestro idioma como cúrcuma. Así se denomina a una planta monocotiledónea originaria de la India, cuya raíz se emplea de distintas maneras.

Cúrcuma

De nombre científico Curcuma longa, la cúrcuma pertenece a la familia de las cingiberáceas o zingiberáceas. Al ser monocotiledónea, su embrión tiene un único cotiledón (nombre que recibe la primera hoja surgida de un embrión).

La planta, que puede medir cerca de un metro de altura, dispone de hojas en dos filas, con flores triples y hermafroditas y frutos con apariencia de cápsulas. Además de crecer en India, se la encuentra en otras regiones asiáticas de clima cálido y húmedo.

Los rizomas de la cúrcuma, de sabor algo amargo y un color amarillo característico, se emplean como especia. La cúrcuma, en este marco, es uno de los ingredientes más importantes de la mezcla de especias conocida como curry, que también lleva comino, cilantro y otras plantas.

En concreto, entre las numerosas ventajas que trae consigo incluir la cúrcuma en la alimentación de cualquier persona se encuentran las siguientes:
-Se considera que es una especie estupenda para prevenir el cáncer.
-Se consiguen reducir las concentraciones del llamado colesterol malo.
-Ayuda a evitar trastornos de tipo depresivo.
-De la misma manera, hay que indicar que se considera que es un producto estupendo para poder aliviar los dolores que están asociados a la artritis.
-Contribuye a tener el peso bajo control.
-No menos relevante es que la cúrcuma es muy útil para poder fortalecer lo que es el sistema inmunológico.
-No hay que olvidar que, además, contribuye a mejorar lo que es la digestión.
-En esta lista de beneficios que trae consigo incluir la cúrcuma en la dieta está también el que se considera que pone su granito de arena para prevenir el Alzheimer.

Si es tan beneficiosa es debido a que aporta al organismo no solo nutrientes sino también vitaminas (C, E y K), calcio, hierro, proteínas, fibra y magnesio.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto tampoco que la cúrcuma no está recomendada para personas que tengan problemas de coagulación, para quienes se encuentren embarazadas y tampoco para tengan problemas de salud relacionados con el estómago.

Asimismo, no hay que olvidar que es estupenda para curar las heridas, ya que ayudará a que cicatricen rápido y bien, y que es adecuada para las personas que sufren diabetes así como para quienes necesiten desintoxicar el hígado.

El pollo al curry es una de las recetas gastronómicas más populares con cúrcuma. Es un plato típico de India y de otros países del sur y el este asiático, que incluye carne de pollo, curry, tomate y cebolla.

La cúrcuma, por otra parte, se emplea como colorante. En la industria textil, puede usarse para teñir lana, algodón, seda y otros materiales. También se utiliza en la elaboración de ceras, barnices, lacas y tinturas.

También se han desarrollado investigaciones sobre los beneficios medicinales que aportaría la cúrcuma. Los ensayos sugieren que algunos de los componentes de la planta podrían ayudar en distintos tratamientos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de cúrcuma (https://definicion.de/curcuma/)

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