Definición de protozoología

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Un protozoo es un organismo que suele tener tamaño microscópico y que está formado por una única célula o por un grupo de células que son iguales entre sí. A la especialidad científica que se dedica al estudio de los protozoos se la denomina protozoología.

Una rama de la zoología

Puede decirse que actualmente la protozoología es una rama o un área de la zoología, la ciencia centrada en los animales. Sus especialistas trabajan con organismos eucariotas (generalmente microscópicos aunque hay excepciones) que son heterótrofos. Los protozoos suelen reproducirse de manera asexual, pero existen algunos que desarrollan la reproducción sexual.

Protozoología microbios

La protozoología estudia organismos eucariotas, los cuales suelen ser microscópicos.


La protozoología, en este marco, investiga la evolución de los protozoos y la taxonomía, la fisiología y la estructura de estos seres. También busca generar conocimientos sobre su ciclo de vida, su comportamiento y su interacción con individuos de la misma y de otras especies.

Si bien los primeros descubrimientos relevantes tuvieron lugar a partir de 1650, la protozoología recién pudo consolidarse como disciplina en el siglo XIX. Debido a los cambios en las clasificaciones de los seres vivos que se registraron a lo largo de la historia, vinculadas a los avances tecnológicos y a sucesivos descubrimientos, el objeto de estudio y las características de la protozoología fueron mutando.

Aplicaciones

Las aplicaciones de la protozoología son variadas. Sus aportes, por ejemplo, son valiosos para la botánica, la veterinaria y la medicina, ya que los protozoarios pueden causar enfermedades en vegetales, animales y personas.

Siglos de avances

Anton van Leeuwenhoek (1632-1723) está considerado como el padre de la protozoología. Esto se debe a que, gracias a su perfeccionamiento de los microscopios, fue un pionero a la hora de observar y analizar a los protozoos, también conocidos como protozoarios. Sus microscopios no eran complejos, pero se especializaban en la observación del mundo natural, y representaron una auténtica revolución a partir de mediados del siglo XVII.

En el año 1786, el científico de origen danés llamado O. F. Müller llevó a cabo una descripción sistemática de protozoos, algo que hasta entonces no tenía precedente alguno. Unas décadas más tarde, en 1818, el zoólogo, naturalista y paleontólogo alemán Georg August Goldfuss dio otro paso importante para la protozoología, cuando acuñó la palabra «protozoario», la cual propuso para englobar a todos los organismos unicelulares que él considerara como primigenios, es decir, aquéllos que se relacionan con «el origen de la vida».

El zoólogo, médico y naturalista Félix Dujardín, oriundo de Francia, aportó en el año 1841 unos estudios acerca del entonces llamado sarcoda (que más adelante se conoció con el nombre de protoplasma), gracias a los cuales los científicos de la época pudieron interpretar la estructura de la célula, y más tarde entender que los protozoarios son organismos que cuentan con una sola célula.

Protozoología microscopio

El microscopio es una herramienta fundamental de la protozoología, y existe desde hace siglos.


Otro nombre importante e influyente en el marco de la protozoología fue Johann Adam Otto Bütschli, otro científico alemán educado en diversas disciplinas. Desde el año 1880 y hasta 1889, se publicaron tres volúmenes suyos acerca de los Protozoa, gracias a los cuales la comunidad científica comenzó a referirse a él como el arquitecto de la protozoología. Es necesario mencionar que sus aportes siguen siendo apreciados incluso en la actualidad, en partes de la estructura moderna de esta disciplina.

Anton van Leeuwenhoek

Nació el 24 de octubre del año 1632, en la ciudad de Delf, perteneciente a la Holanda Meridional. Además de su trabajo en el ámbito científico, también se dedicó al comercio. No podemos dejar de resaltar que él mismo fabricó sus microscopios, dato que vuelve sus descubrimientos aún más dignos de admiración. Se lo considera el «padre de la microbiología» y un pionero en la biología experimental y la celular.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de protozoología (https://definicion.de/protozoologia/)

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