Definición de protozoología

Un protozoo es un organismo que suele tener tamaño microscópico y que está formado por una única célula o por un grupo de células que son iguales entre sí. A la especialidad científica que se dedica al estudio de los protozoos se la denomina protozoología.

Protozoología

Anton van Leeuwenhoek (1632-1723) está considerado como el padre de la protozoología. Esto se debe a que, gracias a su perfeccionamiento de los microscopios, fue un pionero a la hora de observar y analizar a los protozoos, también conocidos como protozoarios.

Sin embargo, la protozoología recién pudo consolidarse como disciplina en el siglo XIX. Debido a los cambios en las clasificaciones de los seres vivos que se registraron a lo largo de la historia, vinculadas a los avances tecnológicos y a sucesivos descubrimientos, el objeto de estudio y las características de la protozoología fueron mutando.

Puede decirse que actualmente la protozoología es una rama o un área de la zoología, la ciencia centrada en los animales. Sus especialistas trabajan con organismos eucariotas (generalmente microscópicos aunque hay excepciones) que son heterótrofos. Los protozoos suelen reproducirse de manera asexual, pero existen algunos que desarrollan la reproducción sexual.

La protozoología, en este marco, investiga la evolución de los protozoos y la taxonomía, la fisiología y la estructura de estos seres. También busca generar conocimientos sobre su ciclo de vida, su comportamiento y su interacción con individuos de la misma y de otras especies.

Las aplicaciones de la protozoología son variadas. Sus aportes, por ejemplo, son valiosos para la botánica, la veterinaria y la medicina, ya que los protozoarios pueden causar enfermedades en vegetales, animales y personas.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de protozoología (https://definicion.de/protozoologia/)

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