Definición de electrodo

La etimología de electrodo nos lleva a la lengua inglesa, más precisamente al vocablo electrode. En la composición del término aparecen el prefijo electro- (que alude a la electricidad) y la palabra griega hodós (traducible como “camino”).

ElectrodoSe denomina electrodo al extremo de un conductor eléctrico que recibe una corriente eléctrica de un medio o que se la transfiere al mismo. Los electrodos entablan contacto con electrolitos, semiconductores, gases y otros elementos que no son metálicos.

Los electrodos se encuentran en celdas electroquímicas. Pueden ser ánodos (electrodos positivos, donde tiene lugar una reacción de oxidación y se produce una pérdida de electrones) o cátodos (electrodos negativos, registran una reacción de reducción y se genera una ganancia de electrones). Según el voltaje aplicado a la celda, un electrodo actúa como cátodo o como ánodo.

Las celdas secundarias son aquellas en las cuales la reacción puede revertirse, como en el caso de una batería recargable. En las celdas primarias, en cambio, la reacción no se puede revertir, lo que supone que los electrodos no modifican su identidad (es decir, los cátodos y los ánodos son fijos).

Los electrodos de soldadura, en tanto, son varillas de metal que pueden recubrirse con diferentes materiales. Suelen emplearse para producir un arco eléctrico en el proceso conocido como soldadura por arco.

Cabe destacar que los electrodos también se utilizan en la electroestimulación muscular. Esta técnica consiste en usar electrodos sobre el cuerpo para provocar una contracción de los músculos, ya que actúan de forma semejante a los impulsos enviados por el sistema nervioso central a la hora del control del accionar muscular. Así se simula un entrenamiento físico, activando las fibras musculares.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de electrodo (https://definicion.de/electrodo/)

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