Definición de cátodo

La noción de cátodo se utiliza en el ámbito de la física para denominar a un electrodo negativo. La etimología del término nos remite al vocablo griego káthodos, que se traduce como “camino descendente”.

Cátodo

Se llama electrodo al extremo de un conductor eléctrico que recoge o transfiere una corriente cuando se encuentra en contacto con un medio. En el caso específico de los cátodos, son electrodos que tienen carga eléctrica negativa.

Los extremos o terminales de una batería o de una pila reciben el nombre de polos, que pueden ser negativos o positivos. A esta cualidad se la denomina polaridad. El sentido de circulación de la corriente eléctrica se fijó convencionalmente como el flujo de cargas que va desde el polo positivo hacia el polo negativo.

En los dispositivos que brindan energía, como las baterías, el cátodo tiene polaridad positiva. En cambio, si el elemento realiza un consumo energético, el cátodo dispone de polaridad negativa.

En los cátodos se generan reacciones redox (de reducción-oxidación) que hacen que un material, al obtener electrones (partículas elementales que disponen de carga negativa), sufra una reducción de su estado de oxidación. En los ánodos (electrodos positivos), por otro lado, se llevan a cabo reacciones de oxidación, que llevan a que un material pierda electrones y aumente su estado de oxidación.

Se denomina cátodo termoiónico a aquel electrodo que, a partir del efecto termoiónico generado por el calor, realiza una emisión de electrones. Los materiales que logran emitir electrones a una temperatura no demasiado elevada son los más eficientes para aprovechar el efecto termoiónico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cátodo (https://definicion.de/catodo/)
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