Definición de épsilon

En el alfabeto griego, épsilon es la quinta letra. Resulta correspondiente, por lo tanto, a la letra E en el alfabeto latino.

Breve etimología y curiosidades

Es interesante indicar que, según la etimología, épsilon puede traducirse como “e simple”. La raíz del término se encuentra en la expresión é psilón. La evolución de esta letra comenzó en una del alfabeto fenicio, el cual se compone exclusivamente de consonantes y se usaba antiguamente para la escritura de varias lenguas cananeas, entre las que se encuentra el fenicio.

Épsilon grecia

Antes de llegar a Grecia, épsilon apareció en el alfabeto fenicio


De esta primera letra también proceden otras que hoy en día vemos en idiomas como el árabe y el hebreo. Como dato curioso, debemos señalar que en un principio le letra épsilon era una consonante; fue recién en la lengua griega que se transformó en una vocal. Cabe recordar que el alfabeto griego, nacido en torno al siglo IX antes de Cristo, consta de 24 letras. La primera es alfa (α), luego viene beta (β), en el tercer lugar aparece gamma (γ) y en el cuarto, delta (δ). Después de gama llega épsilon (ε), seguida por dseta (ζ).

Al observar las escrituras de mayor antigüedad, épsilon tiene el aspecto de su versión fenicia: una suerte de F invertida con tres brazos, en lugar de dos. Con el tiempo, fue adquiriendo la imagen que tiene en la actualidad. Podemos hallarla en la totalidad de los alfabetos griegos locales, y en casi todos ellos tenía la misma forma, con ligeras alteraciones en la inclinación y la dirección. Algunas excepciones son el Corinto, donde se asemeja a una B, y el Sición, donde su forma es similar a la de un reloj de arena.

Más allá del alfabeto

Épsilon también aparece en la numeración griega. Este sistema apela a las letras del alfabeto griego, con lo cual épsilon es equivalente a cinco (5). La letra épsilon además permite denominar diversos fenómenos o variables, que van más allá de los límites de la escritura y la numeración para alcanzar las ciencias.

Para las matemáticas, se usa épsilon para hacer referencia a cantidades escasas o bien aquéllas que tienen una tendencia hacia cero, en especial en el ámbito de la continuidad o de los límites. En física, por otra parte, representa la constante dieléctrica, una medida que señala la permitividad estática relativa de un material, o sea cuánto lo afecta un campo eléctrico.

Épsilon ciencia

El alfabeto griego tiene muchas aplicaciones

La denominación de Bayer

Por último podemos señalar que, en la astronomía, se utiliza la denominación de Bayer. Este método fue ideado por el alemán Johann Bayer en los primeros años del siglo XVII y consiste en usar el orden del alfabeto griego para nombrar a las estrellas según su brillo en una constelación, seguido por el genitivo latino de dicha constelación.

En este marco, épsilon es la quinta estrella más brillante de su conjunto: Épsilon Capricorni (la quinta estrella más brillante de la constelación de Capricornio), Épsilon Canis Minoris (la quinta estrella más brillante de la constelación del Can Menor), etc. Cabe mencionar que al hablar de esta denominación debemos decir letras de Bayer en lugar de letras griegas.

Este método también se usa para indicar las magnitudes aparentes en caso de que sean decrecientes. La magnitud aparente es un valor numérico que se asigna a un objeto celeste para hacer referencia a su brillo según la apreciación de una persona que lo observa desde nuestro planeta, así como de la magnitud de luz que recibe de él. A menor valor, mayor brillo aparente de la estrella. Desde nuestra perspectiva, por ejemplo, el Sol es el más brillante de los objetos celestes; su magnitud aparente es -27.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de épsilon (https://definicion.de/epsilon/)

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