Definición de calorimetría

Se conoce como calorimetría al área de la física centrada en las técnicas y los recursos para medir el calor. También se denomina calorimetría a la medida del calor que, en un proceso biológico, químico o físico, se absorbe o se desprende.

Calorimetría

Antes de avanzar, es importante resaltar que el calor es una energía que de un cuerpo pasa a otro. Estos cuerpos, por acción del calor, pueden registrar cambios de estado y dilatarse.

La calorimetría recurre a un dispositivo denominado calorímetro para la medición del calor. Lo que hace el calorímetro es registrar la cantidad de calor que un cuerpo recibe o suministra, determinando de este modo el calor específico del mismo y el calor que capta o libera.

Los calorímetros suelen ser recipientes aislados y cerrados que contienen agua, un termómetro y un elemento para agitar. Al recurrir a una fuente de calor y agitar el agua hasta conseguir un equilibrio, se mide el incremento de la temperatura mediante el termómetro. A través de cálculos, se puede conocer el calor liberado, el calor absorbido, etc.

La calorimetría indirecta, en este marco, mide el consumo de oxígeno y/o la producción de dióxido de carbono y desechos de nitrógeno para estimar el calor producido por un ser vivo. Existen distintas formas de recolección de los gases para el desarrollo de la calorimetría indirecta.

Un médico, por ejemplo, puede indicarle a una persona que utilice un medidor metabólico para conocer su producción de CO2 y su consumo de O2 mientras respira de manera espontánea. Así es posible estudiar eventuales enfermedades del metabolismo y otros trastornos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de calorimetría (https://definicion.de/calorimetria/)

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