Definición de escáner

El término inglés scanner llegó al castellano como escáner. Se trata de un dispositivo que se utiliza para la exploración y el registro de una imagen. El resultado de esta actividad es traducido por el escáner en señales eléctricas que pueden procesarse.

Escáner

El escáner de computadora o escáner de ordenador es el más popular. Este periférico utiliza la luz para convertir las imágenes (un documento, una fotografía, etc.) en un archivo digital. Una vez obtenido este archivo, puede editarse y modificarse en la computadora.

El primer escáner de este tipo fue desarrollado en 1984. Solo generaba imágenes en blanco y negro, de escasa resolución. Con los años, la calidad del resultado mejoró mucho. En la actualidad, el escáner suele estar integrado a la impresora, dando lugar a lo que se conoce como impresora multifunción.

Escanear una imagen es un proceso que presenta un grado de complejidad relativamente alto si queremos obtener los mejores resultados, pero que puede simplificarse considerablemente si aprovechamos la asistencia que nos brindan los programas especializados. Para un usuario sin conocimientos técnicos acerca de la imagen, basta con presionar un botón y en pocos segundos la captura habrá finalizado, generando un archivo en la carpeta predeterminada por programa. Los demás, sin embargo, deben prestar atención a diversos parámetros.

Una de las propiedades más importantes de un escáner es la resolución que es capaz de capturar, la cual se mide en puntos por pulgada (esta unidad de medida se conoce como ppp). Este valor es de suma importancia para las personas que desean imprimir sus documentos y fotos escaneados, y por eso debe corresponderse con las capacidades de la impresora para que pueda aprovecharse la calidad seleccionada.

Por otro lado se encuentra la profundidad de color (también conocida como bpp o bits por píxel). Se trata de un concepto que hace referencia al número de bits que se necesitan para la representación del color de cada píxel. Cuanto mayor es la profundidad de color, más colores podrá capturar el escáner (en los monitores, esto se refleja en la cantidad de colores que puede reproducir).

Para la captura de documentos, resulta muy útil el reconocimiento óptico de caracteres, un proceso que debe realizar el ordenador sobre la imagen escaneada para identificar los caracteres alfanuméricos y convertir el archivo a un documento de texto. Esto le evita al usuario la necesidad de ingresarlo a mano.

EscánerLa popularidad del escáner como dispositivo de captura de imágenes ha atravesado un camino muy particular, con un rápido ascenso al pico y una caída ante un inesperado rival: el teléfono móvil. Si bien la cámara de un teléfono no puede ofrecer la misma precisión a la hora de escanear un documento, la mayoría de la gente lo prefiere a un escáner tradicional ya que ocupa menos lugar, lo tienen siempre con ellos y así eliminan la necesidad de comprar y mantener otro aparato.

Un escáner de código de barras, por otra parte, es una máquina que puede “leer” un código de barras (una serie de líneas de diferente grosor y con distintos espaciados que contienen información). El escáner registra el código en cuestión y lo envía como una señal eléctrica a un decodificador que exhibe los datos.

En la medicina, por otra parte, existen diferentes clases de escáneres. Apelando a rayos X, resonancias magnéticas, ultrasonidos o radiaciones ionizantes, estos dispositivos ofrecen imágenes del interior del organismo (órganos, huesos, etc.). Los estudios con escáneres son muy importantes para el diagnóstico y el tratamiento de numerosos trastornos de salud.

Un escáner corporal, por último, es un dispositivo de seguridad que permite revisar a una persona sin establecer un contacto físico. A través de ondas de radio de alta frecuencia, el escáner puede mostrar los objetos que el individuo lleva debajo de la ropa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2017. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de escáner (https://definicion.de/escaner/)

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