Definición de esclusa

Esclusa es un término cuyo origen etimológico se encuentra en el vocablo latino exclūsa. Dicha palabra se usaba con referencia al agua (aqua) para aludir al “agua excluida”.

Actualmente el concepto se emplea para nombrar a distintos tipos de infraestructura. Por lo general se utiliza para nombrar al compartimento que permite el paso de una embarcación de un nivel a otro en un canal de navegación.

Compartimento

Las esclusas son compartimentos que forman parte de canales de navegación.

Cómo funciona una esclusa de navegación

Las esclusas de navegación se llenan o se vacían de agua de acuerdo a la necesidad. Esto es posible ya que disponen de puertas de salida y entrada. Los cambios hacen que un barco esté en condiciones de salvar un desnivel.

La esclusa funciona como una especie de ascensor o elevador. Cuando ingresa una embarcación, el agua baja o sube hasta que alcanza el mismo nivel que hay en el destino. Recién entonces el barco puede avanzar.

El caso del canal de Panamá

El canal de Panamá, inaugurado en 1914, es una colosal obra de ingeniería que une el océano Atlántico con el océano Pacífico y cuyo funcionamiento se basa en tres juegos de esclusas. En total se extiende por unos 80 kilómetros, tramo que los barcos suelen atravesar en diez horas.

Cada esclusa tiene una capacidad de 114.000 metros cúbicos. Una vez que un barco se ubica en la primera cámara, se produce el cierre de la primera esclusa trasera, mientras que sigue cerrada la esclusa delantera. Con la nave ya encerrada, se modifica el nivel del agua para lograr la nivelación y entonces se abre la esclusa que se ubica en la proa.

Obra de ingeniería

El canal de Panamá incluye tres juegos de esclusas.

En el caso de un barco que ingresa por el océano Atlántico, accede al canal de Panamá por las esclusas Gatún y sube tres recámaras hasta arribar al lago Gatún. Después de recorrer este lago artificial alcanza el corte Culebra y comienza a caer en las esclusas Pedro Miguel para bajar un escalón y alcanzar el lago Miraflores. Una vez en el lago, atraviesa las esclusas Miraflores y finalmente baja al océano Pacífico.

La esclusa de aire

Las esclusas de aire son mecanismos que hacen posible que pasen objetos y gases de un recipiente a presión al entorno o viceversa. Para propiciar esto se encargan de modificar la presión del recipiente.

Este tipo de esclusa consta de una cámara con un par de puertas herméticas, las cuales no se abren de manera simultánea. Antes de la apertura de estas puertas, es necesario igualar la presión del aire en el interior de la esclusa con el entorno.

Los submarinos, las naves espaciales y los reactores nucleares cuenta con esclusas de aire. Es importante tener en cuenta que este recurso propicia que un ambiente resulte habitable o se encuentre protegido.

La confusión con la exclusa

Debe tenerse en cuenta que esclusa se escribe con S después de la E. El término exclusa, que en ocasiones se emplea por error para referirse a los compartimentos mencionados, alude a algo diferente.

Exclusa es el participio irregular del verbo excluir y también solía utilizarse como adjetivo, aunque su uso ya no es habitual. El concepto tenía un significado asociado al rechazo y a la exclusión.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de esclusa (https://definicion.de/esclusa/)

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