Definición de fagocito

Se denomina fagocito al tipo de célula que puede capturar y digerir partículas o microorganismos que resultan dañinos o que no tienen utilidad para el organismo. Estas células, que pertenecen al conjunto de los glóbulos blancos (también conocidos como leucocitos), se encuentran en los tejidos y en la sangre de diversos animales.

Fagocito

Lo que hacen los fagocitos en una primera instancia es incorporar los microbios o los restos celulares a su interior, introduciéndolos en su citoplasma. Para cumplir con dicho objetivo emiten pseudópodos: prolongaciones del citoplasma que captan a las partículas. Luego los digieren, completando el proceso que recibe el nombre de fagocitosis.

Los mastocitos, los monocitos y los neutrófilos son algunos de los fagocitos presentes en el organismo del ser humano. Estas células actúan en el sistema inmunitario, que funciona como defensa frente a las infecciones.

Es importante mencionar que, en cada litro de sangre, una persona tiene cerca de seis mil millones de fagocitos. De acuerdo a qué tan eficiente es la fagocitosis que realizan, es posible dividir los fagocitos en fagocitos profesionales (los más efectivos) y fagocitos no profesionales (los menos efectivos).

Los fagocitos, en definitiva, contribuyen a la eliminación de los elementos perjudiciales o inservibles del organismo. Estas células desarrollan la fagocitosis, que es un tipo de endocitosis (introducen ciertas partículas en su interior). Para ejecutar este proceso, apelan a los pseudópodos que extienden el citoplasma. Los pseudópodos (o seudópodos), en este marco, rodean a las partículas y las incorporan a la célula, pudiendo de este modo digerirlas.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de fagocito (https://definicion.de/fagocito/)

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