Definición de fagocitosis

La idea de fagocitosis se utiliza en el terreno de biología. El término alude a una clase de endocitosis: un procedimiento que le permite a una célula introducir partículas o moléculas en su interior, traspasando su membrana.

Fagocitosis

En concreto, la fagocitosis consiste en capturar ciertas partículas a través de seudópodos (extensiones del citoplasma). Este proceso puede llevarse a cabo con un objetivo defensivo o para la alimentación.

Con los seudópodos, la célula rodea las partículas y las lleva a su interior, formando unas especies de vesículas conocidas como fagosomas, que al fusionarse con los lisosomas posibilita la degradación. Esta acción permite la defensa del organismo y también el reciclado y la eliminación de tejidos muertos.

Es importante tener en cuenta que no todas las células pueden desarrollar la fagocitosis. Se trata de una propiedad de los neutrófilos, los macrófagos y algunos otros tipos celulares que reciben la calificación de fagocitos profesionales. Otras células que pueden llevar a cabo la fagocitosis, en cambio, no tienen al proceso como función significativa.

Veamos cómo funciona la fagocitosis ante una infección. La célula, al detectar al agente infeccioso, emite los seudópodos que rodean al microbio y lo engullen, confinándolo a los fagosomas. Estos fagosomas se fusionan con los lisosomas, que en su interior cuentan con proteínas que permiten descomponer las partículas fagocitadas.

Es importante mencionar que hay bacterias que, ante la importancia de la fagocitosis para el sistema inmune, lograron crear estrategias que les permite eludir este proceso defensivo y resistir la respuesta inmunológica. De esta manera, el organismo se enfrenta a mayores dificultades para eliminar los agentes infecciosos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de fagocitosis (https://definicion.de/fagocitosis/)

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