Definición de fagocitosis

Un paso importante que vamos a dar para poder descubrir el significado del término fagocitosis es conocer su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que se trata de una palabra que deriva del griego, ya que es fruto de la suma de varios componentes léxicos de dicha lengua:
-La palabra “phagos”, que significa “comilón”.
-El sustantivo “kytos”, que es sinónimo de “célula”.
-El sufijo “-osis”, que es equivalente a “conversión” o “formación”.

Fagocitosis

La idea de fagocitosis se utiliza en el terreno de biología. El término alude a una clase de endocitosis: un procedimiento que le permite a una célula introducir partículas o moléculas en su interior, traspasando su membrana.

En concreto, la fagocitosis consiste en capturar ciertas partículas a través de seudópodos (extensiones del citoplasma). Este proceso puede llevarse a cabo con un objetivo defensivo o para la alimentación.

Con los seudópodos, la célula rodea las partículas y las lleva a su interior, formando unas especies de vesículas conocidas como fagosomas, que al fusionarse con los lisosomas posibilita la degradación. Esta acción permite la defensa del organismo y también el reciclado y la eliminación de tejidos muertos.

Es importante tener en cuenta que no todas las células pueden desarrollar la fagocitosis. Se trata de una propiedad de los neutrófilos, los macrófagos y algunos otros tipos celulares que reciben la calificación de fagocitos profesionales. Otras células que pueden llevar a cabo la fagocitosis, en cambio, no tienen al proceso como función significativa.

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto otra serie de datos importantes sobre la fagocitosis, entre los que se encuentran los siguientes:
-El proceso de la misma podemos establecer que se compone de un total de cinco fases: la quimiotaxis, la adherencia, la ingestión, la digestión y la excreción de lo que son productos de desecho fuera de la célula en cuestión.
-En un proceso de fagocitosis juegan un papel esencial distintos receptores. Nos estamos refiriendo a algunos tales como los receptores de Fc, los receptores de complemento, las lectinas e incluso los llamados Toll o TLRs.
-Además de todo lo indicado no podemos pasar por alto el hecho de que hay algunas moléculas que pueden influir notablemente en la fagocitosis. Se trata de moléculas tales como las citocinas, el lipopolisacárido u otras que se encuentran asociadas a ciertos patógenos.
-Hay que subrayar que la fagocitosis puede acelerarse en el caso de que el microorganismo en cuestión se halle recubierto de lo que son opsoninas.

Veamos cómo funciona la fagocitosis ante una infección. La célula, al detectar al agente infeccioso, emite los seudópodos que rodean al microbio y lo engullen, confinándolo a los fagosomas. Estos fagosomas se fusionan con los lisosomas, que en su interior cuentan con proteínas que permiten descomponer las partículas fagocitadas.

Es importante mencionar que hay bacterias que, ante la importancia de la fagocitosis para el sistema inmune, lograron crear estrategias que les permite eludir este proceso defensivo y resistir la respuesta inmunológica. De esta manera, el organismo se enfrenta a mayores dificultades para eliminar los agentes infecciosos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de fagocitosis (https://definicion.de/fagocitosis/)

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