Definición de fichero

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Fichero es un término con varios usos. El primero significado que menciona la Real Academia Española (RAE) en su diccionario refiere al mueble o recipiente que permite el almacenamiento ordenado de fichas.

Ficha, en tanto, también tiene diferentes acepciones. En este caso, nos interesa resaltar que una ficha puede ser una cartulina o un papel donde se registran ciertos datos o informaciones y que, por su formato y estructura, puede archivarse junto a otros documentos del mismo tipo.

Mueble

Un fichero es un mueble que permite almacenar y ordenar fichas.

El fichero como mueble

Un fichero, de este modo, puede ser una pieza de mobiliario. Los ficheros disponen de cajones que, al abrirse o desplazarse, brindan acceso a las fichas.

Es posible afirmar que un fichero es un archivador: un mueble cuya configuración lo vuelve útil para archivar algo (en este caso, fichas). En diferentes lugares, poseer con un objeto de este tipo es una necesidad.

Oficinas estatales, consultorios médicos y hemerotecas, por mencionar algunas posibilidades, son dependencias que suelen tener ficheros. Esto les permite guardar y organizar las fichas que atesoran información de importancia.

Mobiliario

Los ficheros son útiles en consultorios médicos, hemerotecas y otros lugares.

Ejemplo de uso

Tomemos el caso de un odontólogo que trabaja en su propio consultorio. Este profesional tiene una ficha de cada uno de sus pacientes, donde aparecen sus datos personales e información vinculada a su salud bucal (extracciones, intervenciones realizadas, etc.).

El odontólogo guarda estas fichas en un fichero, ordenadas de forma alfabética según el apellido. Así, en un cajón del fichero ubica las fichas que van de la A a la D, en otro las fichas de la E a la H, etc.

Así, cuando llega al consultorio una paciente llamada María Gómez, el odontólogo se acerca al fichero, abre el cajón que contiene las fichas que comienzan con E, F, G y H y busca la que corresponde a esta mujer.

Fichero como conjunto de datos

La noción de fichero también puede hacer referencia a un conjunto de datos que se encuentran interrelacionados. El fichero, en este contexto, es una colección de información que está ordenada de una forma específica y que se almacena de una manera particular para posibilitar el acceso a la misma.

Un fichero de investigación, por ejemplo, reúne los datos recolectados y los organiza para que su consulta sea simple. Además ayuda a que pueda comprenderse el tema investigado con facilidad.

Un archivo informático

Por extensión a lo expresado líneas arriba, en algunas regiones se suele llamar fichero a un archivo informático. Estos ficheros almacenan información que se graba en un sistema electrónico.

Existen numerosos tipos de ficheros, con características muy diferentes de acuerdo al formato. Hay ficheros de texto (como los archivos .doc o .txt), ficheros de audio (.wav, .mp3), ficheros de imagen (.png, .jpg), etc.

Para visualizar y editar los datos de estos ficheros, se necesitan los recursos adecuados, tanto físicos (una computadora, un teléfono) como lógicos (software).

Puede decirse, en definitiva, que un fichero de esta clase es un conjunto de bytes (unidad de información formada por un grupo ordenado de 8 bits). Un sistema operativo está en condiciones de tratar al fichero como una unidad lógica, interpretando y presentando la información correspondiente.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de fichero (https://definicion.de/fichero/)

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