Definición de floculación

Se llama floculación al proceso que se desarrolla al agregar, en una dispersión coloidal, un elemento que produce una aglutinación. Una dispersión coloidal, en tanto, es una sustancia que parece homogénea aunque tiene dos fases (un fluido y sólidos muy pequeños).

Floculación

Lo que se añade con la floculación es un floculante: un agente que genera el mencionado proceso químico. Cuando los coloides presentes en la dispersión se aglutinan, resulta más sencillo lograr su decantación y por lo tanto filtrar el fluido.

La floculación, en definitiva, supone una agregación de partículas. De este modo muchas partículas de tamaño pequeño se aglutinan para dar lugar a grandes grumos conocidos como flóculos.

Es habitual que la floculación se lleve a cabo en el marco del tratamiento y la potabilización del agua. Por lo general se impulsa la coagulación, la floculación y la sedimentación para permitir el filtrado de residuos e impurezas.

Al incorporar un coagulante, las partículas en suspensión se atraen y se unen entre sí, lográndose la coagulación. Luego, a través de una agitación y de la floculación, se obtienen agrupaciones de partículas que producen los flóculos. El paso siguiente consiste en depositar el agua en tanques de sedimentación. Además se puede recurrir a aire presurizado para que los flóculos sean empujados hacia la superficie.

La limpieza de piscinas también puede realizarse con floculación. La incorporación de un floculante propicia que, tras varias horas de acción, los sedimentos se acumulen en el suelo, con lo cual pueden ser recogidos haciendo uso de un limpiafondos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de floculación (https://definicion.de/floculacion/)

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