Definición de gato

Gato, procedente del vocablo latino cattus, es un término que alude a un animal mamífero que forma parte del conjunto de los félidos: aquellas especies carnívoras que presentan patas posteriores con cuatro dedos y patas anteriores con cinco dedos; uñas retráctiles; hocico corto; y cabeza de forma redondeada. Los gastos además son digitígrados ya que, al caminar, solamente apoyan sus dedos.

Gato

Aunque hay gatos de diversas razas y con características muy diferentes entre ellos, estos animales suelen tener una longitud de cincuenta centímetros desde la cola hasta la cabeza. Su lengua es áspera y su pelo, suave.

El gato es un animal doméstico que convive con el ser humano desde hace cerca de 9500 años. Pese a que pueden encontrarse en los hogares como mascotas, los gatos son depredadores y pueden cazar distintas clases de presas (aves, roedores, etc.).

El ronroneo y el maullido son dos de los mecanismos habituales que utilizan los gatos para comunicarse. Los gatos callejeros o asilvestrados suelen vivir en colonias, formando grupos, debido a que son animales sociales.

Es importante mencionar que el ser humano puede contraer enfermedades o sufrir ciertos trastornos al estar en contacto con gatos. La toxoplasmosis es una enfermedad parasitaria que el gato puede transmitir a las personas; es especialmente peligrosa para las embarazadas ya que puede provocar malformaciones en el feto. Hay individuos, por otra parte, que son alérgicos a una proteína de la saliva gatuna.

En la cultura popular, por la agilidad y la capacidad del animal para caer generalmente sobre sus patas, suele decirse que el gato tiene siete o nueve vidas. Estos números son considerados de buena suerte.

Otro de los rasgos característicos del gato es su astucia, es decir su habilidad para entender las cosas y aprovecharse de diferentes situaciones para su propio beneficio, generalmente engañando a los demás. Se trata de un animal especialmente enigmático, que genera admiración en muchas personas y las atrae al punto de conseguir que lo observen durante largos ratos sin aburrirse.

GatoLos movimientos del gato suelen parecer premeditados, y esto explica que pase mucho tiempo quieto, observando su entorno antes de decidir avanzar. Esto sumado a su increíble agilidad puede dar lugar a saltos impresionantes con aterrizajes extremadamente precisos; por ejemplo, no es raro ver un gato saltar de un balcón a otro, a gran altura, y pasar entre los barrotes del segundo antes de tocar el suelo, en una hazaña que podría acabar con su vida ante el mínimo error.

En la actualidad, la imagen del gato se asocia también a millones de vídeos que se publican en Internet en los que se los ve haciendo todo tipo de cosas graciosas o tiernas, y que entretienen a personas de todo el mundo. Los “vídeos de gatos” son los más populares en redes sociales como YouTube y también se mencionan en programas de televisión, películas, canciones y videojuegos, como uno de los fenómenos sociales del entretenimiento más recientes de la historia.

¿Qué vuelve a los gatos tan interesantes para nuestra especie? Una respuesta posible es su carácter impredecible y misterioso. Sus ojos penetrantes tienen un efecto hipnótico en nosotros, en parte porque no sabemos qué están pensando, cuál será su próximo movimiento. Además, cuando se les da la posibilidad de convivir con otros animales, ya sea con otros gatos o con perros, despliegan toda otra capa de habilidades sociales que los vuelve aún más atractivos y divertidos.

Esto no significa que el gato sea el animal preferido del ser humano. A pesar de su popularidad en ciertos ámbitos, también recibe mucho odio por parte de quienes lo considera una plaga urbana y lo persigue con campañas de castración o, peor aún, con veneno y armas de aire comprimido.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de gato (https://definicion.de/gato/)

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