Definición de geotropismo

El geotropismo es una clase de tropismo: un desplazamiento o inclinación de orientación que realiza un organismo sésil (que está fijo en el sustrato) para responder a un estímulo. En este caso, el tropismo en cuestión se produce por la fuerza de gravedad.

Geotropismo

La gravedad es una fuerza que ejerce el planeta Tierra sobre la totalidad de los cuerpos que se encuentran sobre su superficie. El centro terrestre atrae a todos los objetos con masa, que reciben la acción de esta fuerza. Las plantas, en este marco, responden a la gravedad a través del geotropismo.

También llamado gravitropismo, el geotropismo es una reacción a la intensidad del campo gravitatorio. Las raíces de las plantas, para poder cumplir con sus funciones, crecen hacia el interior de la Tierra, hundiéndose en el sustrato; los tallos, en cambio, desarrollan su crecimiento hacia arriba, extendiéndose sobre la superficie.

Las diferentes concentraciones de auxina permiten que las plantas desarrollen el geotropismo. Esta hormona vegetal o fitohormona se encarga de regular el crecimiento de la planta, propiciando el desarrollo celular. Según cómo se concentre la auxina, el ejemplar crece de una forma u otra.

Cuando el geotropismo acompaña la fuerza de gravedad, se habla de geotropismo positivo (las raíces). En cambio, si el geotropismo resulta opuesto a la gravedad, se trata de un geotropismo negativo (los tallos).

El geotropismo, en definitiva, permite que las plantas se desarrollen, subsistan y se reproduzcan. Con el geotropismo negativo, los tallos y las hojas se desarrollan en el medio aéreo y pueden realizar la fotosíntesis gracias a la luz solar; con el geotropismo positivo, las raíces avanzan en el mismo sentido que la gravedad para acceder a los nutrientes y al agua que necesitan.

Retomando el concepto de auxina, podemos decir que se trata de un conjunto de fitohormonas, las cuales también se conocen como hormonas vegetales, y son las sustancias que producen las células de las plantas. Por lo general, se encuentran en las hojas y su acción sobre otros tipos de células equivale a la de un mensajero químico.

GeotropismoLa función principal de la auxina en el marco de la regulación del desarrollo es la elongación de las células de la planta. La síntesis de estas hormonas tiene lugar en el meristema apical del tallo, un tejido meristemático (o sea que se encarga del crecimiento) que se ubica en la punta de la planta, en particular en la zona de división y expansión de las células, y da origen a los tallos, las hojas y las flores.

Precisamente, en el núcleo de la definición del geotropismo se encuentra este grupo de hormonas vegetales, que alcanza su nivel máximo en el ápice y desciende a medida que se aleja del mismo.

En el geotropismo de los hipocotilos (la parte que germina de la semilla) de soja, se ha comprobado que se implican unos ARN mensajeros pequeños (el el ácido ribonucleico que lleva el código genético proveniente del ADN del núcleo de la célula a algún ribosoma ubicado en el citoplasma), los cuales se conocen con el nombre SAURs. La síntesis de los SAURs requiere de la adición de auxinas para su estimulación.

La expresión de los SAURs en los brotes de soja que crecen en dirección vertical es simétrica, mientras que para los de crecimiento horizontal la expresión se modula para que se acumulen especialmente en la mitad basal del hipocotilo. De esta manera, comienza la respuesta que da lugar a la curvatura del órgano y el aumento de verticalidad de la planta. Éste es tan sólo un ejemplo de geotropismo que demuestra la complejidad de los procesos que tienen lugar en los seres vivos, por pequeños que sean.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de geotropismo (https://definicion.de/geotropismo/)

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