Definición de gitano

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Se denomina gitano al individuo que forma parte de una comunidad originaria del territorio indio. La noción procede de egiptano, ya que se estimaba que estas personas provenían de Egipto.

Los gitanos mantienen tradiciones, costumbres y hasta características físicas que les son propias. Desde su tierra nativa, el pueblo se fue extendiendo por distintas naciones y hoy muchos de sus integrantes siguen siendo nómadas.

Romaní

Los gitanos tienen rasgos físicos característicos.

Orígenes de los gitanos

La colectividad gitana, también llamada romaní, roma o rom, tiene un origen incierto. Los expertos advierten que se trata de un grupo volcado sobre todo a la oralidad, con lo cual es difícil acceder a textos propios acerca de sus raíces.

Los estudios históricos, pues, son producidos por quienes no son gitanos (payos, en palabras de los romaníes). Hay, de este modo, una visión etnocéntrica en muchas de las investigaciones.

Por las similitudes de su lengua con el hindi y el panyabí occidental, se estima que los gitanos son nativos del subcontinente indio, más precisamente de su región noroeste. Esto implica que su punto de partida se halla en tierras que hoy pertenecen a Pakistán y a la India, algo que coincide con las conclusiones de análisis genéticos.

Baile

La danza y la música son importantes en la cultura gitana.

De las migraciones al nomadismo

Los motivos que llevaron a la expansión de los gitanos por el mundo no están claros. Una teoría sostiene que, cerca del año 1000, iniciaron su diáspora y se marcharon de la India con rumbo a lugares como Turquía, Armenia e Irán. Esa migración podría asociarse a que fueron reclutados para combatir a los musulmanes o incluso a que los musulmanes lograron conquistarlos y luego los trasladaron.

Ya en el siglo XV, posiblemente debido a los conflictos bélicos entre turcos, tártaros y bizantinos, emprendieron otra gran migración. De este modo arribaron al continente europeo y continuaron con su expansión, llegando a América incluso a partir de las expediciones encabezadas por Cristóbal Colón.

Es importante indicar que los gitanos fueron víctimas de persecuciones y castigos. La mirada negativa que pesa sobre ellos inclusive se mantiene, en gran parte, por estos días. Si bien en la actualidad han adoptado mayoritariamente el sedentarismo, todavía puede notarse una tendencia al nomadismo, lo que complica el afianzamiento de la relación con otros pueblos y culturas.

Los gitanos y su identidad

Los gitanos tienen una identidad muy marcada vinculada a la vida en comunidad y a una estructura familiar particular. Conservan su propio idioma y otorgan mucha relevancia a la danza y a las expresiones musicales.

Lo habitual es que las familias gitanas tengan una gran cantidad de miembros. Las bodas se acuerdan entre los clanes y exigen la llamada prueba del pañuelo, que se usa para comprobar la virginidad de la mujer.

Se debe aclarar, sin embargo, que existen diferencias entre los diversos grupos de gitanos. Así hay varios dialectos del romaní, por ejemplo.

El idioma romaní

Se considera que el romaní pertenece al conjunto de las lenguas indoeuropeas. Habría surgido hace cerca de 1.000 años en el continente asiático.

Existen numerosas variedades de acuerdo a la región. A nivel general, la lengua que hablan los gitanos procede del sánscrito. En la actualidad, en tanto, se registra la influencia de otros idiomas.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de gitano (https://definicion.de/gitano/)

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