Definición de gratuidad

Gratuidad es un término que procede del francés gratuité, a su vez derivado de un vocablo del latín medieval. La gratuidad alude a la condición de gratuito (de gracia o que carece de fundamento).

Gratuidad

El uso más habitual del concepto se encuentra en la economía. En este contexto, se alude a la gratuidad de un servicio o de un bien cuando éstos se dispensan sin que el beneficiario realice una contraprestación.

La gratuidad, por lo tanto, supone que el servicio o el bien no tiene precio, y por lo tanto el beneficiario no paga por él (no entrega dinero a cambio). De todos modos, es importante destacar que no existe ningún servicio ni ningún bien que sean gratuitos socialmente.

Todos los servicios y los productos tienen un costo de producción y acarrean una externalidad (los costos y los beneficios de su producción y/o de su consumo que no se plasman en el precio). Para que el beneficiario no pague por aquello que se le otorga en gratuidad, alguien tuvo que asumir previamente los costos.

Si el bien en cuestión realmente no tiene costo para nadie, no se trata de un bien económico. En ese caso habría hablar de un bien libre, que carece de precio y de dueño. El viento, por ejemplo, es un bien libre, no un bien económico que se da en gratuidad.

Más allá de todo lo dicho, en el lenguaje coloquial suele vincularse la gratuidad al no pago por parte del consumidor o usuario. Entre 2009 y 2017, por citar un caso, el Estado argentino desarrolló un programa conocido como Fútbol Para Todos. Muchos sostenían que dicha medida garantizaba la gratuidad de las transmisiones de los partidos de fútbol de Primera División, ya que los televidentes no tenían que pagar para acceder a dichos contenidos. Sin embargo, otros advertían que el Estado asumía los costos (pagando los derechos, financiando operaciones técnicas, etc.) y que los ciudadanos, a su vez, financiaban al Estado a través del pago de impuestos. Por eso afirmaban que no existía tal gratuidad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de gratuidad (https://definicion.de/gratuidad/)

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