Definición de grupo funcional

La idea de grupo funcional se emplea en el terreno de la química para aludir a los átomos que otorgan las propiedades químicas distintivas a una molécula orgánica. Puede tratarse de un átomo o de un conjunto de estas partículas.

Grupo funcional

Las moléculas orgánicas son compuestos químicos que tienen carbono y que forman enlaces carbono-hidrógeno y carbono-carbono. Los compuestos químicos, a su vez, son sustancias que se forman combinando al menos dos elementos diferentes de la tabla periódica.

Retomando la idea de grupo funcional, se trata de los átomos que conceden las propiedades químicas y la reactividad a los compuestos orgánicos. Estos átomos están unidos a una cadena carbonada, asociándose al resto de la molécula mediante enlaces covalentes.

Los compuestos orgánicos que comparten un mismo grupo funcional forman series homólogas. Estos compuestos tienen reacciones y propiedades similares por el hecho de contar con los mismos grupos funcionales.

El grupo hidróxilo es uno de los grupos funcionales más comunes. Está compuesto por un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno y caracteriza a los alcoholes, que forman una serie homóloga. Esto quiere decir que todos los alcoholes, como el alcohol etílico, el alcohol metílico, el alcohol bencílico y el resto, tienen un grupo funcional hidróxilo.

El grupo carbonilo es otro grupo funcional muy extendido. En este caso, presenta un átomo de carbono relacionado a un átomo de oxígeno mediante un doble enlace. Las cetonas conforman la serie homóloga de compuestos que se distinguen por contar con un grupo funcional carbonilo vinculado a dos átomos de carbono.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de grupo funcional (https://definicion.de/grupo-funcional/)

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