Definición de

Guerras médicas

Las guerras médicas fueron una sucesión de enfrentamientos bélicos que tuvieron lugar entre los años 492 a. C. y 448 a. C. En estas confrontaciones, el Imperio aqueménida combatió contra distintas ciudades-estado helénicas, pretendiendo anexar nuevos territorios.

Puede decirse, por lo tanto, que las guerras médicas enfrentaron a persas y griegos. Los historiadores reconocen tres grandes conflictos de este tipo (la primera guerra médica, la segunda guerra médica y la tercera guerra médica), aunque la beligerancia entre ambos pueblos se extendió durante más de 200 años.

Maratón

Para comunicar el triunfo griego en la Batalla de Maratón, se afirma que Filípides fue corriendo desde dicha ciudad hasta Atenas, falleciendo al dar la noticia e inspirando luego la creación de la maratón como prueba de atletismo.

Si tienes solo unos segundos, lee estos puntos claves:
  • Las guerras médicas tienen sus antecedentes en 547 a.C., cuando el rey persa Ciro II el Grande conquistó Jonia, parte de la Grecia antigua. Una rebelión contra los persas causó que Darío I, sucesor de Ciro, decidiera castigar a las polis que apoyaron la rebelión, iniciando así las guerras médicas.
  • La primera guerra médica comenzó con la invasión persa a Atenas en 492 a.C. Los persas dominaron Tracia y Macedonia pero una tormenta obligó a detener la invasión. A pesar de la derrota en la batalla de Maratón, Darío I continuó sus planes de expansión antes de su muerte. Fue su hijo Jerjes I quien lideró la siguiente invasión en 480 a.C.
  • La segunda guerra médica fue iniciada por Jerjes I para capturar todas las ciudades-estado de Grecia. A pesar de la resistencia griega, los persas conquistaron Ática y Beocia y quemaron Atenas. No obstante, los griegos lograron una victoria decisiva en la batalla de Salamina, que hizo que las fuerzas persas retrocedieran a Asia. Finalmente, los griegos expulsaron a los invasores de Jonia y del Egeo en 478 a.C.

Antecedentes de las guerras médicas

Los antecedentes de las guerras médicas se remontan a 547 a. C., cuando el rey persa Ciro II el Grande conquistó la región de Jonia (en la actual Anatolia). Este monarca está considerado como el fundador del Imperio aqueménida y fue el líder en el avance de Persia sobre tierras de Babilonia, Lidia y Media.

Hasta entonces, las ciudades jónicas pertenecían al reino de Lidia pero disponían de una autonomía relativa a través del pago de un tributo. Ciro II el Grande, en su proyecto expansionista, logró imponerse al rey Creso y así estas polis de la Grecia antigua fueron anexadas por el Imperio aqueménida.

A Ciro el Grande lo sucedieron Cambises II y Esmerdis antes de la llegada al trono de Darío I el Grande. Si bien este rey apeló a la tolerancia para el control de Jonia, apostó por fomentar la división y el recelo entre las polis griegas, generando un descontento que fue aprovechado por el tirano Aristágoras para impulsar una rebelión contra los persas.

Dicha revuelta finalmente fue sofocada por los persas, quienes se impusieron en la batalla de Lade y lograron reconquistar las ciudades que en su momento habían perdido. A partir de entonces, Darío I decidió vengarse de las polis que habían brindado apoyo a los rebeldes, dando inicio al desarrollo de las guerras médicas que fueron narradas por el historiador Heródoto.

Oráculo

El oráculo de Delfos fue consultado por los atenienses en el marco de las guerras médicas.

Puede servirte: Recelo

La invasión de 492 a. C.

La primera guerra médica se inició con la invasión persa a Atenas en 492 a. C. La intención de Darío I era propinar un castigo a los atenienses y a los eretrios por su intervención en la mencionada revuelta jónica, aunque la campaña –de resultar exitosa– también iba a permitirle asegurar los límites occidentales y agrandar su imperio en el continente europeo.

Esta invasión persa se desarrolló en dos campañas. En la primera de ellas, que se llevó a cabo en 492 a. C., el comandante aqueménida Mardonio logró el dominio de Tracia y Macedonia hasta que una tormenta que impidió el desplazamiento de su flota lo forzó a interrumpir el avance.

Un año después, Darío I envió embajadores a diversas polis griegas para pedir su sumisión, algo aceptado por todas con la excepción de Esparta y Atenas. Frente a esta actitud, el rey organizó una nueva incursión militar.

La segunda campaña de la primera guerra médica, de este modo, se puso en marcha en 490 a. C. Con Artafernes y Datis al mando, la operación logró anexar las islas de las Cícladas al Imperio persa y también arrasó con Eretria. Sin embargo, en el desembarco en Maratón, los planes de los aqueménidas se vieron abortados.

Las tropas atenienses, pese a ser más reducidas, consiguieron triunfar en la batalla de Maratón con la guía de Milcíades el Joven y obligaron el regreso de los persas. La derrota no modificó las intenciones de Darío I, que empezó a organizar un ataque de mayor envergadura. Diversos inconvenientes, no obstante, dificultaron la concreción de la ofensiva y el rey terminó falleciendo sin poder iniciar el ataque. Su hijo Jerjes I, de esta forma, fue quien encabezó la invasión en 480 a. C.

Anfiteatro

Las guerras médicas inspiraron obras del teatro griego.

Ver también: Actitud

La segunda de las guerras médicas

La segunda de las guerras médicas fue planteada por Jerjes I con la intención de sojuzgar a cada ciudad-estado de Grecia. Mientras que Esparta, Atenas y otras setenta polis se aliaron para presentar resistencia, muchas otras se rindieron ante los persas.

Las ciudades de Tesalia estuvieron entre las primeras en caer. En la batalla de las Termópilas (donde murió el rey espartano Leónidas I), los griegos aprovecharon las características geográficas del desfiladero y se defendieron con firmeza pese a combatir con un número muy inferior de soldados. Simultáneamente, se produjo la batalla de Artemisio, donde los persas buscaban avanzar por la vía marítima.

En ambos casos, las fuerzas de Jerjes I pudieron progresar con su invasión, aunque no sin problemas. Los persas lograron conquistar Ática y Beocia e incendiar Atenas, pero los aliados consiguieron proteger el Peloponeso. En este marco, el general ateniense Temístocles dirigió la victoria aliada en la batalla de Salamina que hizo que las tropas persas se retiraran a Asia.

La segunda guerra médica continúo con nuevos enfrentamientos que favorecieron a los griegos. El propio Mardonio murió en la batalla de Platea (donde Pausanias lideró a los helénicos) y los aliados terminaron de imponerse en la batalla de Mícala.

Ante el daño infligido a las fuerzas armadas persas, los griegos desarrollaron un contragolpe y pudieron expulsar a los invasores de Jonia y del Egeo. Se sitúa el final de la segunda guerra médica en 478 a. C.

Última etapa del conflicto

La última etapa del conflicto se caracterizó por la intervención de la Liga de Delos, una coalición encabezada por Atenas y formada por Esparta y otras polis para defender a Grecia. Antes de la tercera guerra médica, el general ateniense Temístocles –quien fuera uno de los dirigentes más importantes en el inicio de la democracia ateniense– terminó enfrentado con su pueblo y con los espartanos, con lo cual se exilió en el Imperio aqueménida y se puso bajo las órdenes del rey Artajerjes I, con quien organizó una nueva incursión en Grecia.

Para bloquear dicho plan, el general Cimón de Atenas optó por dirigirse hasta el territorio donde hoy se encuentra Turquía y venció a los persas en la batalla del río Eurimedonte. Las rispideces entre atenienses y espartanos también lo llevan al destierro. Cuando Pericles llegó al poder, pidió que Cimón regrese del destierro y firmó la Paz de Calias con Artajerjes I en 448 a.C. El acuerdo dio por concluidas las guerras médicas e impuso una serie de condiciones a los persas.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto. Actualizado el 15 de julio de 2023. Guerras médicas - Qué fueron, antecedentes, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/guerras-medicas/
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