Definición de hierba

Antes de entrar de lleno en el significado del término hierba, tenemos que conocer su origen etimológico. En este caso, podemos subrayar que se trata de una palabra que deriva del latín, concretamente de “herba”.

Hierba

Una hierba es una planta de tamaño pequeño que presenta un tallo tierno y no leñoso. Hay hierbas anuales que nacen de las semillas cuando se inicia la estación más propicia, y otras que son vivaces y crecen desde tallos que se encuentran en la superficie o que son subterráneos.

La hierba que cubre el terreno se conoce como césped. A aquella que se emplea para que el ganado se alimente en el lugar donde se cría, en tanto, se la denomina pasto. De todos modos, en el lenguaje cotidiano, los tres términos (hierba, césped y pasto) suelen mezclarse y se usan de manera indistinta.

Coloquialmente también se le dice hierba a las plantas con propiedades medicinales o que se utilizan en la gastronomía. En estos casos, la denominación no siempre está vinculada a las características del tallo, ya que se llama hierba a algunas especies arbóreas.

Dentro del ámbito gastronómico, no podemos pasar por alto el hecho de que cada vez más se recurre a la utilización de algunas denominadas malas hierbas para preparar platos de lo más sorprendentes. Entre esas podemos destacar a las ortigas, a la colleja, a la amapola o a la borraja, entre otras.

Las hierbas medicinales, por lo tanto, son vegetales que se usan para el tratamiento de trastornos de salud y enfermedades. Los principios activos de estas hierbas brindan la acción terapéutica.

Ya en la Prehistoria el ser humano recurría a hierbas medicinales. Con el avance de la ciencia, se logró la identificación, el reconocimiento y el aislamiento de muchos principios activos para la producción de fármacos. De todos modos, en diversas regiones aún se utilizan directamente las hierbas.

Entre las hierbas curativas que se considera que obtienen mejores resultados y que contribuyen a cuidar nuestra salud se encuentran el romero, la manzanilla, la menta, la salvia, la llamada hierba de San Juan, el regaliz o el hinojo.

Las hierbas aromáticas, por otra parte, son las plantas que se emplean en la cocina como condimento, tanto frescas como secas. El perejil, el tomillo y el orégano son algunas de estas hierbas.

A la marihuana también se la menciona como hierba. Por ejemplo: “La policía detuvo a mi hermano porque le encontró hierba en el abrigo”, “El músico fue sorprendido fumando hierba en un parque”.

Además, no podemos pasar por alto que una de las películas más conocidas de la historia del cine y que ya es un clásico del séptimo arte lleva en su título la palabra que nos ocupa. Nos estamos refiriendo a “Esplendor en la hierba”, que se estrenó en el año 1961 bajo la dirección de Elia Kazan.

Su título es un homenaje a un poema del escritor inglés William Wordsworth (1770 – 1850). Está protagonizada por los actores Warren Beatty y Natalie Wood. Cuenta la historia de amor entre dos jóvenes que desean estar juntos por encima de todo, pero que no lo tendrán nada fácil pues en su entorno hay personas que intentan evitar su relación a toda costa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de hierba (https://definicion.de/hierba/)

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