Definición de incógnita

La noción de incógnita, derivada del vocablo latino incognĭtus, hace referencia a aquello que resulta desconocido. El término tiene diferentes usos de acuerdo al contexto.

Incógnita

Por ejemplo: “El nivel actual del basquetbolista es una incógnita ya que hace siete meses que no juega”, “Terminó la incógnita: el presidente anunció que se postulará nuevamente como candidato y aspirará a la reelección”, “El cantante no despejó la incógnita y sigue sin confirmar si regresará o no con su antigua banda”.

En el terreno de las matemáticas, se llama incógnita a una cantidad desconocida que se debe precisar en un problema o en una ecuación para lograr la resolución. Puede decirse, por lo tanto, que una incógnita es uno de los elementos que constituyen una expresión matemática.

En una ecuación, la incógnita es un valor desconocido que, al ser descubierto, permite verificar la igualdad. En un problema, puede haber varias incógnitas, cada una expresada mediante un único símbolo.

Los problemas que se resuelven con la regla de tres, por citar un caso, se basan en la presencia de una incógnita y de tres valores conocidos. Entre estos elementos hay una relación de linealidad dada por una proporcionalidad.

Si sabemos que, en un restaurante de comida rápida se vende una hamburguesa a 50 pesos, y tenemos la intención de comprar tres hamburguesas, podemos recurrir a la regla de tres para conocer el precio total que tendremos que abonar, descubriendo el valor de la incógnita:

Si una hamburguesa cuesta 50 pesos, tres hamburguesas cuestan x pesos.

1 hamburguesa = 50 pesos
3 hamburguesas = x pesos
(3×50) / 1 = x
150 = x

Esto quiere decir que la incógnita tiene un valor de 150: tres hamburguesas cuestan 150 pesos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de incógnita (https://definicion.de/incognita/)

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