Definición de linaje

La raíz etimológica de linaje no está clara. El término podría provenir del vocablo catalán llinyatge o del occitano linhatge, de acuerdo a lo indicado por la Real Academia Española (RAE).

Linaje

Se denomina linaje a la descendencia o la ascendencia de un grupo familiar. El concepto se emplea sobre todo cuando se trata de una familia de la nobleza.

El linaje puede conocerse a través del análisis del árbol genealógico. Muchas veces acceder a esta información resulta importante respecto a la sucesión de derechos, propiedades y títulos.

Existen claras diferencias entre linaje y genealogía, aunque es común que en el habla cotidiana se usen como sinónimos. La genealogía se dedica a estudiar en profundidad la ascendencia, la descendencia y las relaciones que un individuo tiene con el resto de la sociedad; el linaje, en cambio, solamente se enfoca en la línea patrilineal o en la matrilineal (las cuales también se conocen como varonía y línea de ombligo, respectivamente) de una persona, tanto en sentido ascendente como descendente.

Con respecto a estos últimos dos conceptos propios de la antropología y la sociología, debemos hacer varias aclaraciones. Se llama patrilinaje a un grupo de individuos que tengan una filiación de tipo «unilineal» y descienden de un único antepasado por vía paterna, sin que haya cambiado la línea de sangre.

Por otro lado se encuentra el matrilinaje, un sistema según el cual el vínculo de la persona se da por vía materna, de manera tal que sus ancestros fundamentales son parientes de su madre. Cada una de ellas forma parte de su clan familiar y comparte la herencia con el resto de los familiares de la madre, donde debemos incluir a los hermanos, los tíos, la abuela y los tíos abuelos, entre otros.

Hay un gran número de estudios acerca de este tema en los países de habla hispana, ya que siempre ha sido de gran interés. Por lo tanto, podemos acceder a diversos documentos acerca de las familias y los linajes del continente americano y la península ibérica.

Fuera de las culturas europeas y latinoamericanas, e incluso de Occidente mismo, la importancia del linaje también puede apreciarse, independientemente de que se trate de una sociedad patrilineal o matrilineal. Entre las reglas que se establecen para reflejar el linaje de una persona destacan las características del apellido, que puede consistir en una o más palabras y brindarnos datos acerca de su procedencia o del nombre de su padre, entre otras posibilidades.

LinajeEsto nos permite ubicar a cada individuo en una estructura de parentesco y también establecer reglas acerca del matrimonio, como ser si es posible o no contraerlo con otro miembro del mismo clan.

En el ámbito de la biología, se conoce como linaje a la secuencia de especies que están vinculadas de manera directa a través de la evolución. Esto quiere decir que cada nueva especie del linaje es una consecuencia del proceso evolutivo de la especie antecesora.

En un árbol filogenético, las distintas ramas son los diversos linajes. Estos esquemas suelen armarse partiendo de los datos genéticos de los ejemplares, que permiten agruparlos de acuerdo a las características.

Linaje, por otra parte, es la clase, el género o la categoría de algo. Por ejemplo: “Mi abuelo tenía un negocio donde vendía mercaderías de todo linaje”, “El joven pertenece a un linaje de jinetes que siempre se ha destacado en la equitación”, “Nada puede sorprenderme de un delincuente de ese linaje”.

En el reiki, por último, el linaje es la cadena de iniciaciones que llega, en sentido ascendente, hasta Mikao Usui, el fundador de esta medicina alternativa. De acuerdo a los maestros que un alumno haya tenido o tenga, podemos decir que pertenece a un cierto linaje.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de linaje (https://definicion.de/linaje/)

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