Definición de metalenguaje

La noción de metalenguaje se utiliza en dos ámbitos diferentes. En el terreno de la lingüística, el término hace referencia al lenguaje que se emplea para aludir al lenguaje, mientras que en la informática el concepto refiere al lenguaje usado para la descripción de un sistema de lenguaje de programación.

Metalenguaje

Como se puede apreciar, más allá de las diferencias dadas por el contexto, existe una gran similitud entre ambas definiciones. El metalenguaje siempre es un lenguaje (un modo de expresión a través de un conjunto de reglas y signos) que habla de otro lenguaje (denominado lenguaje objeto en el marco de esta relación).

En ocasiones, el metalenguaje es igual que el lenguaje objeto: eso ocurre, por citar una posibilidad, cuando se apela al inglés para hacer referencia al mismo inglés. Un metalenguaje, por otra parte, puede actuar como lenguaje objeto en otro vínculo diferente.

Centrándonos en la lingüística, el metalenguaje es el resultado de una función adoptada por una lengua natural. El código lingüístico, de este modo, es tomado como objeto del enunciado expresado. Dicho de otra forma: el metalenguaje es un lenguaje que se usa para describir la lengua.

Consideremos la oración “Salir es un verbo irregular”. En este caso, el verbo “salir” es utilizado con una función metalingüística, ya que describe propiedades lingüísticas. Hay un uso, por lo tanto, del metalenguaje.

En la informática, un metalenguaje se emplea para decir algo sobre otro lenguaje. Un ejemplo es XML, metalenguaje que define lenguajes como el MathML y el XHTML según las necesidades.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de metalenguaje (https://definicion.de/metalenguaje/)

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